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Northern range boundary dynamics of southern flying squirrels: evidence of an energetic bottleneck

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We undertook a large-scale survey of the distribution of northern, Glaucomys sabrinus (Shaw, 1801), and southern, Glaucomys volans (L., 1758), flying squirrels in Ontario, Canada. Livetrapping was conducted along a north–south transect spanning about 500 km, from 42.5°N to 47.2°N. During 2002–2004, we conducted 42 971 trap-nights at 26 sites and captured 232 northern and 538 southern flying squirrels. During 2002 and 2003, southern flying squirrels occurred >200 km farther north than we expected. However, the range of this species appeared to contract to the south by about 240 km after the winter of 2004. Weather and food data suggested that cold temperatures during January and February 2004 combined with a failed mast crop in the autumn of 2003 resulted in an energetic bottleneck and subsequent population crash. We speculate that prior to 2004 southern flying squirrels had expanded their geographic range in response to recent climate warming. In particular, the nine winters between 1994 and 2004 were relatively warm. By measuring the range expansion over this warm interval, we were able to estimate a rate of spread of 22 km per year, and a diffusion coefficient of 6.9 × 107 m2 per generation.

Nous avons fait un inventaire à grande échelle de la répartition des écureuils volants du nord, Glaucomys sabrinus (Shaw, 1801), et du sud, Glaucomys volans (L., 1758), en Ontario, Canada. Nous avons piégé des animaux vivants le long d'une ligne-échantillon nord–sud d'environ 500 km, de 42,5°N à 47,2°N. De 2002 à 2004, nous avons fait 42 971 pièges-nuits de trappage à 26 sites et capturé 232 écureuils volants du nord et 538 écureuils volants du sud. En 2002 et 2003, les écureuils volants du sud se retrouvait >200 km plus au nord que nous le prévoyions. Cependant, l'aire de répartition de l'espèce semble s'être contractée vers le sud d'environ 240 km après l'hiver 2004. Les données de nourriture et de climat laissent croire que les températures froides en janvier et en février 2004 combinées à l'insuccès de la glandée à l'automne 2003 ont eu comme conséquence un goulot d'étranglement énergétique et une chute subséquente de la population. Nous spéculons qu'avant 2004 les écureuils volants du sud avait agrandi son aire de répartition grâce au réchauffement climatique récent. En particulier, les neuf hivers de 1994 à 2004 ont été relativement chauds. D'après la mesure de l'extension d'aire durant cet intervalle plus chaud, nous pouvons estimer un taux d'étalement de la population de 22 km par année et un coefficient de diffusion de 6,9 × 107 m2 par génération.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-11-01

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