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Resource allocation in fledglings of the rhinoceros auklet under different feeding conditions: an experiment manipulating meal size and frequency

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By manipulating meal size and frequency in an alcid, the rhinoceros auklet (Cerorhinca monocerata (Pallas, 1811)), we examined two hypotheses: (1) poorly fed chicks allocate resources preferentially to developing organs essential for fledging, and (2) intermittently fed chicks deposit more lipids than regularly fed ones. Chicks were fed normal (NORMAL; 40–80 g, mean meal mass in a normal year), small (LOW; 26–54 g, half of NORMAL), or large (HIGH; 80–160 g, twice as much as NORMAL) amounts of sandlance (Ammodytes personatus Girard, 1856) every day or the large meal (80–160 g) every 2 days (INTERMITTENT). Chicks fed more food grew faster. The HIGH group had the greatest fledging mass and shortest fledging period. The wingspan and brain mass of fledglings did not differ among groups. The heart, liver, and breast muscle at fledging were 15%–25% smaller in the LOW group than in the NORMAL group but did not differ between the NORMAL and HIGH groups. The total lipid was 43% greater in the HIGH group than in the NORMAL group, and that of the LOW group was 38% smaller. The INTERMITTENT group had a similar lipid mass to the NORMAL group. Chicks feeding on small meals seemed to maintain the growth of organs essential for fledging, while chicks feeding on large meals seemed to deposit a surplus as lipid rather than allocate more to the development of organs.

En manipulant la taille et la fréquence des repas, nous avons évalué deux hypothèses chez le macareux rhinocéros (Cerorhinca monocerata (Pallas, 1811)) : (1) les oisillons mal nourris font une allocation préférentielle de leurs ressources aux organes en développement nécessaires pour l'envol et (2) les oisillons nourris par intermittence font plus de dépôts de graisse que les oisillons nourris régulièrement. Nous avons nourri les oisillons de quantités normales (40–80 g, masse moyenne d'un repas lors d'une année normale, NORMAL), faibles (26–54 g, LOW, la moitié de NORMAL) ou élevées (80–160 g, HIGH, deux fois NORMAL) de lançons (Ammodytes personatus Girard, 1856) chaque jour, ou alors d'un gros repas (80–160 g) à tous les deux jours (INTERMITTENT). Les oisillons qui reçoivent plus de nourriture croissent plus rapidement. Le groupe HIGH a la masse à l'envol la plus importante et la période d'envol la plus courte. L'envergure des ailes et la masse du cerveau ne diffèrent pas d'un groupe à l'autre. Le coeur, le foie et le muscle pectoral sont 15 % – 25 % plus petits au moment de l'envol dans le groupe LOW que dans le groupe NORMAL; il n'y a cependant pas de différence entre les groupes NORMAL et HIGH. Les lipides totaux sont 43 % plus importants dans le groupe HIGH que dans le groupe NORMAL et ceux du groupe LOW sont 38 % moins importants. Le groupe INTERMITTENT a une masse lipidique semblable à celle du groupe NORMAL. Les oisillons qui se nourrissent de petits repas semblent maintenir la croissance des organes essentiels à l'envol, alors que les oisillons nourris de gros repas semblent déposer le surplus sous forme de lipides plutôt que d'allouer plus de ressources au développement des organes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2005

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