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Female wolverine (Gulo gulo) reproduction: reproductive costs and winter food availability

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An individual has only a given amount of resources, and therefore an increase in one demographic trait results in a trade-off that necessitates a decrease in a different demographic trait. In general, the main factor determining an individual mammal's reproductive investment is food supply. This study addresses how female wolverine (Gulo gulo (L., 1758)) reproduction is limited. I tested two complementary hypotheses: (1) current reproduction is affected by the costs of reproduction in the preceding year and (2) current reproduction is affected by food availability in the current winter. I addressed the first hypothesis by comparing reproductive rates of females in relation to their reproductive effort in the preceding year. I experimentally tested the second hypothesis by comparing reproductive rates of food-supplemented females versus non-supplemented females. Reproduction incurred costs on female wolverines that affected future reproduction, and reproductive costs appeared to be related to the duration of parental care. Reproduction was higher for food-supplemented females than for non-supplemented females, even though all food-supplemented females had reproduced the preceding year. This study suggests that reproduction is limited by winter food availability and that additional food can compensate for reproductive costs. Thus, I suggest that female wolverine reproduction is determined by their condition in winter, which is a result of the combined effect of reproductive costs and winter food availability.

Un individu possède une quantité limitée de ressources et donc toute amélioration d'une caractéristique démographique se traduit par un compromis qui requiert la réduction d'une autre caractéristique démographique. En général, le facteur principal qui détermine l'investissement reproductif d'un mammifère individuel est la provision de nourriture. La présente étude s'intéresse au contrôle de la reproduction chez les femelles du glouton (Gulo gulo (L., 1758)). Deux hypothèses complémentaires ont été testées : (1) la reproduction de l'année courante est affectée par les coûts de la reproduction de l'année précédente et (2) la reproduction de l'année courante est affectée par la disponibilité de nourriture pendant l'hiver de cette même année courante. La première hypothèse a pu être vérifiée par la comparaison des taux reproductifs des femelles en fonction de leur effort reproductif de l'année précédente. La comparaison des taux reproductifs de femelles qui reçoivent des suppléments alimentaires et de celles qui n'en reçoivent pas sert à vérifier expérimentalement la seconde hypothèse. La reproduction chez les gloutons femelles entraîne des coûts qui affectent les reproductions futures et ces coûts semblent reliés à la durée des soins parentaux. La reproduction est plus importante chez les femelles qui reçoivent des suppléments alimentaires que chez celles qui n'en ont pas, même si toutes les femelles qui ont reçu des suppléments se sont reproduites l'année précédente. Les résultats laissent croire que la reproduction est limitée par la disponibilité de nourriture en hiver et que de la nourriture supplémentaire peut contrebalancer les coûts reproductifs. Il semble donc que la reproduction des gloutons femelles soit déterminée par leur condition en hiver qui résulte de l'effet combiné des coûts reproductifs et de la disponibilité de nourriture en hiver.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2005

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