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Space use of moose in relation to food availability

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Abstract:

We assessed the influence of temporal and spatial changes in food availability on home-range size and movements of moose (Alces alces (L., 1758)). Ten adult moose were radio-collared and monitored with GPS telemetry collars during two contrasting time periods based on food quality and availability: summer (growing period) and winter (dormant and snowy period). According to the habitat productivity – home-range size hypothesis, we expected home-range size and movement rate to be negatively correlated with the proportion of food-rich habitat types in home ranges. Food availability influenced space use, but the effect was more pronounced at the small scale (i.e., movement rates) than at the large scale (i.e., home-range sizes) and during winter than summer. The negative relationship between food availability and home-range size only existed in winter, but movement rates were lower in food-rich habitat types in both time periods. Our results suggested that body size was not the primary factor governing sex-related differences in space use which were likely more related to specific needs of females with regard to the feeding and protection of calves. We suggest that the habitat productivity – home-range size hypothesis may not always be supported when forage is widely distributed and that movement rates can be a better index of forage availability than home-range sizes in such situations.

Nous avons étudié l'influence des variations temporelles et spatiales de la disponibilité de nourriture sur la taille des domaines vitaux et les déplacements de l'orignal (Alces alces L., 1758). Dix orignaux adultes ont été suivis à l'aide d'un collier de télémétrie GPS durant deux périodes contrastées en en ce qui a trait à la qualité et la disponibilité de nourriture, l'été (période de croissance) et l'hiver (période de dormance et de neige). D'après l'hypothèse selon laquelle la taille du domaine vital dépend de la productivité de l'habitat, nous avons prédit que la taille des domaines vitaux et les déplacements seraient négativement reliés à la proportion de peuplements riches en nourriture dans le domaine vital. La disponibilité de nourriture a un effet sur l'utilisation de l'espace. Cet effet est plus prononcé à fine échelle (i.e., taux de déplacement) qu'à grande échelle (i.e., taille des domaines vitaux) etaussi plus important en hiver qu'en été. La relation négative entre la disponibilité de nourriture et la taille des domaines vitaux ne s'observe qu'à l'hiver, mais les taux de déplacement sont plus faibles dans les types d'habitat riches en nourriture durant les deux périodes. Nos résultats laissent croire que la taille corporelle n'est pas le principal facteur influençant les différences d'utilisation de l'espace entre les sexes et que certains besoins particuliers des femelles vraisemblablement reliés au nourrissage et à la protection des faons ont une plus grande importance. Nous croyons que l'hypothèse selon laquelle la taille des domaines vitaux est reliée à la productivité de l'habitat n'est pas toujours supportée lorsque la nourriture est abondante et bien distribuée et que les taux de déplacement sont un meilleur indice de la qualité de l'habitat que la taille des domaines vitaux dans de telles circonstances.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2005

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nrc/cjz/2005/00000083/00000011/art00005
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