Life-history variation among populations of Canadian Toads in Alberta, Canada

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Abstract:

Development of appropriate conservation plans relies on life-history information and how life-history traits vary across populations of a species. Such data are lacking for many amphibians, including the Canadian Toad (Bufo hemiophrys Cope, 1886). Here we use skeletochronology to estimate size at age, growth rates, age at maturity, and longevity of toads from nine populations along a latitudinal gradient in Alberta, Canada. Size of individual toads within each year class was highly variable, but age and size (measured as snout-to-urostyle length) were significantly related for almost all populations. The largest individuals were found in the southern-most population, while the smallest toads were found in three populations from the middle of the latitudinal range studied. Growth rates were highest in the southern-most population and lowest at the three populations with relatively small individuals. Maximum age was from 7 to 12 years for the populations sampled. The oldest individuals were found in populations in the middle of the latitudinal range sampled; toads in these populations were smaller than those in all other populations. Age at maturity was 1 year old for males and 2 years old for females in most populations. This study shows that some life-history traits exhibit significant variation between Canadian Toad populations, suggesting that effective conservation of this species will need to include population or area-specific management.

La mise au point de plans adéquats de conservation se base sur les renseignements obtenus au sujet du cycle biologique et de la variation des caractéristiques de ce cycle dans les diverses populations d'une espèce. Ces renseignements font défaut pour plusieurs espèces d'amphibiens, y compris le crapaud du Canada (Bufo hemiophrys Cope, 1886). Nous utilisons la squelettochronologie pour estimer la taille en fonction de l'âge, les taux de croissance, l'âge à la maturité et la longévité des crapauds de neuf populations le long d'un gradient latitudinal en Alberta, Canada. La taille des crapauds individuels dans chacune des classes d'âge est très variable, mais il y a dans presque toutes les populations une relation significative entre l'âge et la taille (longueur museau–urostyle). Les plus grands individus se retrouvent dans la population la plus au sud, alors que les plus petits habitent dans trois populations des latitudes intermédiaires du gradient étudié. Les taux de croissance sont maximaux dans la population la plus australe et les plus faibles dans les trois populations qui contiennent les individus relativement plus petits. L'âge maximal varie de 7 à 12 ans dans les populations échantillonnées. Les individus les plus âgés se retrouvent dans les populations situées dans le milieu de la gamme des latitudes étudiées; les crapauds de ces populations sont plus petits que ceux de toutes les autres populations. L'âge à la maturité est de 1 an chez les mâles et de 2 ans chez les femelles dans la plupart des populations. Notre étude démontre une variation significative des caractéristiques du cycle biologique chez les populations du crapaud du Canada, ce qui laisse croire que des mesures efficaces de conservation de cette espèce devront comprendre des aménagements spécifiques aux populations et aux régions.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2005

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