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Are survival rates for northern spotted owls biased?

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The northern spotted owl (Strix occidentalis caurina (Merriam, 1898)) is listed as threatened in both Canada and the United States. As part of a 1998–2004 study of habitat usage, we attached radio tags to 197 northern spotted owls. Owls that died or emigrated from the study areas could be identified with high certainty. The long-term data we obtained enabled us to estimate survivorship using multiple statistical methods. Using a pooled data set, we estimated annual survivorship at 0.927. Using a year-by-year analysis, we obtained some variation in survival by year, but the same overall mean. Using a staggered-entry cohort approach, we obtained an estimate of 0.934. Mean annual survival estimated by program MARK was 0.927. These estimates are outside the confidence intervals of prior studies that used capture–recapture methods. Capture–recapture methods are based on the assumption that birds remain within a demographic study area, but our data suggest that owls may disperse or remain undetected within a study area often enough that capture–recapture methods may overestimate mortality. Our results imply that the true finite population growth rate, , may be higher than estimated in prior studies that used capture–recapture methods.

La chouette tachetée du nord (Strix occidentalis caurina (Merriam, 1898)) est considérée comme une espèce menacée tant au Canada qu'aux États-Unis. Nous avons fixé des étiquettes radio à 197 chouettes tachetées du nord dans le cadre d'un inventaire de l'utilisation de l'habitat en 1998–2004. Les chouettes mortes ou ayant émigré de l'aire d'étude ont pu être identifiées avec grande certitude. Les données à long terme ainsi obtenues nous ont permis d'estimer la survie à l'aide de multiples méthodes statistiques. À l'aide de données regroupées, nous avons estimé la survie annuelle à 0,927. Dans une analyse des années individuelles, nous obtenons une variation de la survie en fonction de l'année, mais la même moyenne globale. Par une méthode impliquant des cohortes à inclusions étalées, l'estimation est de 0,934. La survie annuelle moyenne estimée par le logiciel MARK est de 0,927. Ces estimations tombent à l'extérieur des intervalles de confiance obtenus dans des études antérieures qui ont utilisé des méthodes de capture–recapture. Les méthodes de capture–recapture présupposent que les oiseaux demeurent dans l'aire de l'étude démographique, alors que notre travail laisse croire que les chouettes peuvent se disperser ou rester introuvables dans la région d'étude assez fréquemment pour que les méthodes de capture–recapture puissent surestimer la mortalité. Nos résultats indiquent que le véritable taux fini de la croissance de la population, , est plus élevé que les estimations faites dans les études antérieures basées sur les méthodes de capture–recapture.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2005

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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