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The effects of body state on nest sanitation and provisioning effort in breeding barn swallows (Hirundo rustica)

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Parent birds feeding young are faced with a trade-off between allocating time and allocating energy to many variables, all of which will influence fitness to some degree. Here I use a novel experimental approach to determine the importance of nest sanitation and nest provisioning as components of reproductive effort in female barn swallows (Hirundo rustica L., 1758) feeding nestlings aged 11–15 days. Female birds were warmed overnight to allow extra energy at dawn and the short-term consequences for reproductive behaviour were determined upon release. Faecal sac removal rates were significantly positively related to nest visitation rates and warmed females showed a nonsignificant trend towards elevated sanitation behaviour. Females also showed a highly significant increase in nest visitation rates in response to the warming treatment compared with the controls. Precipitation had a significant negative effect on provisioning behaviour across all treatments. Nestling swallows were observed ejecting faecal sacs from the nest without parental help, and this precipitated a very low rate of faecal sac removal. The results suggest that nest sanitation may be an opportunistic behaviour in swallows and that it may not be an important component of reproductive effort in birds with older nestlings. The results also suggest a trade-off between nest sanitation and nest provisioning.

Chez les oiseaux, les parents qui nourrissent des oisillons doivent faire face à un compromis en ce qui a trait à l'allocation de leur temps et de leur énergie à de nombreuses variables qui, toutes, à des degrés divers, affectent leur fitness. Une méthodologie expérimentale inédite permet ici de déterminer l'importance du nettoyage et de l'appro visionnement Hirundo rustica L., 1758) nourricières d'oisillons de 11–15 jours. Les femelles ont été réchauffées au cours de la nuit pour leur donner plus d'éner gie à l'aube; les conséquences à court terme sur le comportement reproducteur ont été évaluées à leur libération. Il y a une relation positive significative entre l'enlèvement des sacs fécaux et le taux de visite des nids; les femelles réchauffées ont tendance à avoir des comportements de nettoyage plus importants, mais la relation n'est pas significative. Par comparaison aux témoins, les femelles soumises au réchauffement expérimental ont des taux de visite du nid plus élevés, de façon très significative. Les précipitations ont un effet négatif très significatif sur le comportement d'ap pro visionnement, quelles que soient les conditions expérimentales. Les petites hirondelles au nid peuvent être observées en train d'éliminer du nid les sacs fécaux sans l'aide des parents et cela explique le très faible taux d'enlève ment des sacs fécaux. Cette observation laisse croire que le nettoyage du nid peut être un comportement opportuniste chez les hirondelles et ainsi n'être pas une composante importante de l'effort reproductif chez les oiseaux qui ont des oisillons plus âgés. Ces données indiquent aussi un compromis probable entre le nettoyage et l'approvisionnement du nid.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2005

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