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Hierarchical habitat selection by North American porcupines in southern boreal forest

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In habitat-selection studies, a multi-scale approach is considered necessary to ensure that all elements of selection are depicted and that management decisions accurately reflect the needs of the species under study. We examined hierarchy in summer habitat selection in North American porcupines (Erethizon dorsatum (L., 1758)) in Eastern Canada at the scales of landscape, home range, and single tree. We used radiotelemetry to locate and observe animals visually to record their behaviour and exact location in the habitat. Den use in summer was unexpectedly high for some of our animals, which forced us to use a restricted number of locations per individual for comparison among scales. Although porcupines are generalists at the landscape level, selection patterns appear at the home-range and tree levels. Human-used land and conifer forests were least selected features of home ranges, while deciduous forests dominated by trembling aspen (Populus tremuloides Michx.) and mixed forests were most selected. At the tree scale, trembling aspen was found to be selected over other deciduous trees. However, fruit-producing trees were even more selected. This study shows the importance of a multi-scale approach that includes fine-scale selection.

Dans les études de sélection de l'habitat, une approche multi-échelles est nécessaire afin de s'assurer que tous les éléments de sélection sont décrits et que la gestion reflète précisément les besoins de l'espèce étudiée. Nous avons examiné la hiérarchie dans la sélection de l'habitat estival chez le porc-épic d'Amérique (Erethizon dorsatum (L., 1758)) dans l'Est du Canada aux échelles du paysage, du domaine vital et de l'arbre. La radio-télémétrie a servi à localiser et observer les animaux visuellement de façon à noter leur comportement et leur position exacte dans l'habitat. L'utilisation estivale des tanières était exceptionnellement élevée chez certains animaux, ce qui a entraîné l'utilisation d'un nombre restreint de localisations par individu pour comparer les échelles de sélection. Quoique les porcs-épics soient généralistes au niveau du paysage, des patrons de sélection apparaissent aux niveaux du domaine vital et de l'arbre. Les milieux anthropiques et les forêts conifériennes étaient les éléments des domaines vitaux les moins prisés, alors que les forêts feuillues dominées par le peuplier faux-tremble et les forêts mixtes étaient préférées. À l'échelle de l'arbre, le peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.) était préféré aux autres feuillus, à l'exception des arbres fruitiers qui l'étaient davantage. Cette étude démontre l'importance d'une approche multi-échelles qui inclut la sélection à l'échelle fine.
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Document Type: Research Article

Publication date: 2005-10-01

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