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Courtship displays and mounting calls are honest, condition-dependent signals that influence mounting success in Hermann's tortoises

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Like other terrestrial tortoises, the courtship behaviour of Hermann's tortoises (Testudo hermanni Gmelin, 1789) is based on a multiple signalling system that involves visual, olfactory, tactile, and acoustic signals. In this study, we analysed relationships between male morphology, hematological profile, courtship intensity, vocalizations, and mounting success in Hermann's tortoises breeding in semi-natural enclosures to investigate the effects of male condition on signals exhibited during courtship and on their mounting success. Results showed that mounting success of Hermann's tortoise males was positively affected by the number of sexual interactions/h, number of bites given to the female during interactions, and by call rate and frequency-modulation range. Call rate, frequency-modulation range, and number of sexual interaction/h increased with hematocrit value, while number of bites given to females decreased with leukocyte concentration. In conclusion, courtship signals exhibited by Hermann's tortoise males, including vocalizations, reliably reveal different components of male condition, and females may use these multiple traits to choose high-quality partners. This is the first study documenting the condition-dependent nature of tortoise courting signals and their effect on male mounting success.

Comme chez les autres tortues terrestres, le comportement de cour des tortues d'Hermann (Testudo hermanni Gmelin, 1789) est basé sur un système de signalisations multiples regroupant des signaux visuels, olfactifs, tactiles et acoustiques. Dans notre étude, nous analysons les relations entre la morphologie du mâle, le profil hématologique, l'intensité de la cour, les vocalises et le succès des saillies chez des tortues d'Hermann qui se reproduisent dans des enclos semi-naturels, afin de déterminer les effets de la condition du mâle sur les signaux émis durant la cour, ainsi que le succès des saillies. Le succès des saillies chez les tortues d'Hermann est affecté positivement par le nombre d'inter actions sexuelles/h, le nombre de morsures reçues par la femelle durant ces interactions et par la fréquence et l'étendue de modulation de fréquence des appels. La fréquence des appels, l'étendue de la modulation de fréquence et le nombre d'interactions/h augmentent en fonction de la valeur de l'hématocrite, alors que le nombre de morsures de la femelle diminue en fonction de la concentration des leucocytes. En conclusion, les signaux de cour utilisés par les tortues d'Hermann, y compris les vocalises, dévoilent de façon fiable les diverses composantes de la condition du mâle; les femelles peuvent ainsi utiliser ces caractéristiques multiples pour se choisir des partenaires de haute qualité. C'est la première fois qu'une étude démontre que les signaux de cour des tortues sont reliés à la condition et qu'on décrit leurs effets sur le succès des saillies.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2005

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