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Habitat occupancy patterns of a forest dwelling songbird: causes and consequences

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We examined patterns of habitat use and reproductive performance of a migratory songbird, the black-throated blue warbler (Dendroica caerulescens (Gmelin, 1789)), within a 3160-ha forested landscape. We surveyed 371 sites over a 3-year period. Some sites were never occupied, while others were occupied for 1, 2, or 3 years. For these 3 years we found that warbler abundance increased with frequency of occupancy. Additionally, we found that (i) deciduousness and understory shrub density increased with frequency of occupancy; (ii) in 1 of 3 years, food abundance was higher at the most frequently occupied sites; and (iii) nest predators exhibited predator-specific abundance patterns across occupancy categories. We next used occupancy patterns documented in the first 3 years of the study to predict settlement, age structure, and reproductive performance at a subset of sites in the final year of the study. We found that males settled earlier in the breeding season at sites with a high frequency of occupancy. There were no differences in arrival times of females. Additionally, age structure did not vary for either males or females across sites with different occupancy levels. Although we found no difference in mean reproductive output across sites with different occupancy levels, over 50% of the young produced fledged from territories overlapping the high occupancy sites.

Nous avons étudié les patrons d'utilisation de l'habitat et la performance reproductive chez un oiseau chanteur migrateur, la paruline bleue (Dendroica caerulescens (Gmelin, 1789)), dans un paysage forestier de 3160 ha. Nous avons inventorié 371 sites en 3 ans. Certains sites n'ont jamais été occupés, alors que d'autres l'ont été pour 1, 2 ou 3 ans. Dans ces trois années, l'abondance des parulines a augmenté en fonction du taux d'occupation. De plus, (i) il y a une relation entre le taux d'occupation et l'importance de la végétation décidue et la densité des buissons du sous-bois; (ii) pour l'une des années, l'abondance de nourriture était plus grande dans les sites les plus fréquentés et (iii) les prédateurs des nids ont des patrons d'abondance spécifiques aux prédateurs dans les différentes catégories d'occu pation. Les patrons d'occupation déterminés pendant les 3 premières années de l'étude ont ensuite servi la dernière année à prédire la colonisation, la structure en âges et la performance reproductive dans un sous-ensemble de sites. Les mâles s'installent plus tôt dans la saison de reproduction dans les sites qui ont un fort taux d'occupation. Il n'y a pas de différence dans les dates d'arrivée des femelles. De plus, la structure en âges ne varie pas chez les mâles et les femelles parmi les sites qui ont différents taux d'occupation. Bien qu'il n'y ait pas de différence de rendement reproductif moyen entre les sites possédant des taux dissemblables d'occupation, plus de 50 % des jeunes produits ont quitté le nid avec succès dans les territoires qui chevauchent les sites à forte occupation.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2005

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