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Impacts of roads associated with the Ekati Diamond MineTM, Northwest Territories, Canada, on reproductive success and breeding habitat of Lapland Longspurs

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Abstract:

We examined the effects of roads associated with the Ekati Diamond MineTM, Nortwest Territories, Canada, on reproductive success and breeding habitat of Lapland Longspurs (Calcarius lapponicus (L., 1758)) by comparing these attributes on study sites located directly beside and at least 5 km away from roads. No significant differences between roads and reference sites were detected for first-egg dates, clutch size, mean nestling mass on the 7th day following hatch, or daily nest survival. We found no evidence that Lapland Longspurs were avoiding nest sites located near roads. Recorded frequencies of male song overlapped with the harmonics of heavy-truck noise. Snow-water equivalent and percent cover of mosses were significantly higher on reference sites, while soil moisture and dust deposition were higher on road sites. Dust suppressant applied midway through the breeding season significantly reduced dust deposition. Lapland Longspur nest sites had significantly higher percent cover of graminoids and of shrubs and forbs, and significantly lower percent cover of lichens than random sites, an effect that occurred both near and distant from roads. Currently, there appears to be no measurable effect of roads associated with the Ekati Diamond MineTM on current territorial choice and reproductive performance of Lapland Longspurs. Observed differences in habitat characteristics between reference plots and road plots suggest that long-term changes in the vegetation community may occur that could affect nest-site selection of Lapland Longspurs.

Nous avons examiné l'effet des routes associées à la mine de diamants Ekati (Ekati Diamond MineMC), les Territoires du Nord-Ouest, Canada, sur le succès reproductif et l'habitat de reproduction du bruant lapon (Calcarius lapponicus (L., 1758)) en comparant ces variables dans des sites directement adjacents à des routes et d'autres sites situés à au moins 5 km des routes. Nous n'avons décelé aucune différence significative entre les sites près des routes et les sites témoins, en ce qui a trait à la date de ponte des premiers oeufs, la taille des couvées, la masse moyenne des oisillons au nid le 7e jour après l'éclosion et la survie journalière au nid. Il n'y a pas d'indication que les bruants lapons évitent les sites de nidification situés près des routes. Les fréquences des chants des mâles enregistrés recoupent les harmoniques des bruits des gros camions. Les équivalents en eau de la neige et le pourcentage de couverture des mousses sont significativement plus élevés dans les sites témoins, alors que l'humidité des sols et les dépôts de poussière sont plus importants dans les sites près des routes. Les abat-poussière répandus vers le milieu de la saison de reproduction ont réduit significativement les dépôts de poussière. Les sites de nidification du bruant lapon ont une cou verture végétale composée d'un nombre significativement plus élevé de graminoïdes, d'arbustes et de plantes herbacées et d'un nombre significativement plus réduit de lichens que les sites choisis au hasard; le phénomène s'observe autant près que loin des routes. À présent, il semble n'y avoir aucun effet mesurable des routes associées aux mines de diamant Ekati sur le choix de territoire et la performance reproductrice actuels du bruant lapon. Les différences de caractéristiques de l'habitat entre les parcelles témoins et celles situées près des routes indiquent qu'il pourrait se produire des changements à long terme de la communauté végétale qui pourraient affecter le choix de site de nidification du bruant lapon.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2005

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nrc/cjz/2005/00000083/00000010/art00004
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