Ontogeny of dive performance in pup and juvenile Steller sea lions in Alaska

Authors: Pitcher, Kenneth W; Rehberg, Michael J; Pendleton, Grey W; Raum-Suryan, Kimberly L; Gelatt, Thomas S; Swain, Una G; Sigler, Michael F

Source: Canadian Journal of Zoology, Volume 83, Number 9, September 2005 , pp. 1214-1231(18)

Publisher: NRC Research Press

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Abstract:

Development of competent diving ability is critical to obtaining nutritional independence in marine mammals such as Steller sea lions (SSLs), Eumetopias jubatus (Schreber, 1776). We studied diving performance in pup (75) and juvenile (36) SSLs using satellite data recorders. In general, dives by SSLs were brief and shallow. Overall, 82.3% of dives were <2 min long and 86.9% of dives were <10 m deep. Long (>5 min) and deep dives (>100 m) constituted only 2.49% and 0.77%, respectively, of total dives. We used linear mixed-effects models to investigate the relationships between the response variables maximum-daily-depth, time-at-depth, mean-dive-duration, dive rate, and time-at-sea and the predictor variables age, sex, population (eastern and western Alaska populations), time-of-day, and month-of-year. All response variables except dive rate were positively related (P < 0.05) to age. Dive rate declined (P < 0.001) with age. Time-of-day, month, population, sex, and some first-order interactions were all significantly (P < 0.05) related to some measure of diving performance. With large samples we were able to identify significant relationships between the response variables and the predictor variables, even though the total amount of variation explained by the models was low, because most dives were short and shallow regardless of age, sex, population, time-of-day, or month-of-year. Depths and durations of dives by juvenile animals increased throughout the range of ages studied and were similar to or greater than those previously reported for juveniles and adult females. We expect maximum depths and durations to continue to increase with age until body mass plateaus at about 10 years of age. Therefore, we expect older animals to be more efficient foragers, as they would have greater aerobic dive limits as well as more experience locating and capturing prey.

L'acquisition de la compétence dans la capacité de plongée est une étape cruciale vers l'indépendance alimentaire chez les mammifères marins tels que les lions de mer de Steller (SSL) (Eumetopias jubatus (Schreber, 1776)). Nous avons étudié la performance de plongée chez des petits (75) et des jeunes (36) SSL à l'aide d'enregistreurs de données reliés à des satellites. Les plongées des SSL sont en général de courte durée et de faible profondeur. Au total, 82,3 % des plongées durent <2 min et 86,9 % d'entre elles atteignent <10 m. Les plongées prolongées (>5 min) et profondes (>100 m) représentent respectivement 2,49 % et 0,77 % de l'ensemble des plongées. Des modèles linéaires à effets mixtes nous ont servi à analyser les relations entre les variables dépendantes (profondeur maximale journalière, temps en fonction de la profondeur, durée moyenne de plongée, taux de plongée et temps passé en mer) et les variables prédictives (âge, sexe, population (de l'est ou de l'ouest de l'Alaska), heure du jour et mois de l'année). Toutes les variables dépendantes, à l'exception du taux de plongée, sont en corrélation positive (P < 0,005) avec l'âge. La fréquence des plongées diminue (P < 0,001) en fonction de l'âge. L'heure du jour, le mois, la population, le sexe et quelques interactions de premier degré entre ces variables sont tous reliés de façon significative (P < 0,05) à une mesure quelconque de la performance de plongée. Dans les grands échantillons, il est possible d'identifier des relations significatives entre les variables dépendantes et les variables prédictives, bien que la fraction de la variation expliquée par les modèles soit faible parce que la plupart des plongées sont courtes et peu profondes, quels que soient l'âge, le sexe, la population, l'heure ou le mois. La profondeur et la durée des plongées des jeunes animaux augmentent en fonction directe des différents âges retenus dans notre étude; elles sont de même ordre ou plus élevées que celles signalées antérieurement chez les jeunes et les femelles adultes. Nous prévoyons que la profondeur maximale et la durée continuent à croître en fonction de l'âge jusqu'à ce que la masse corporelle atteigne un plateau vers l'âge de 10 ans. Nous nous attendons donc à ce que les animaux plus âgés recherchent leur nourriture de façon plus efficace puisqu'ils possèdent des limites aérobies de plongée plus importantes, ainsi qu'une expérience plus grande pour trouver et capturer leurs proies.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2005

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