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The fall and rise of bison populations in Wood Buffalo National Park: 1971 to 2003

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Two hypotheses have been proposed to explain the decline of bison (Bison bison (L., 1758)) abundance in Wood Buffalo National Park (WBNP). The "disease–predation" hypothesis proposes that tuberculosis (Mycobacterium bovis (Karlson and Lessel 1970)) and brucellosis (Brucella abortus (Schmidt 1901)) reduce bison survival and reproduction, resulting in a low-density, predator-regulated equilibrium. The "habitat dispersion hypothesis" proposes that bison in one area of WBNP, the Peace–Athabasca Delta (Delta), have an increased risk of predation because they are concentrated in large meadows with high temporal and spatial predictability. We incorporate bison census data, calf and yearling segregation counts, reproductive rates, adult survival rates, and adult disease incidence in a stochastic population model to show that the historical decline of bison in WBNP would have occurred regardless of disease prevalence. Our model shows that survival of juveniles, the age class that is least susceptible to disease effects, was likely an important determinant of historical changes in population size. We also demonstrate that the population decline was most pronounced in the Delta and that juvenile survival was lower in the Delta, despite evidence that disease incidence was lower in the Delta than in the rest of WBNP. Lastly, the current population trend in WBNP is one of rapid increase, even in the presence of disease.

Deux hypothèses cherchent à expliquer le déclin d'abondance des bisons (Bison bison (L., 1758)) dans le parc national Wood Buffalo (WBNP). L'hypothèse de "maladie-prédation" avance que la tuberculose (Mycobacter bovis (Karlson et Lessel 1970)) et la brucellose (Brucella abortus (Schmidt 1901)) réduisent la survie et la reproduction des bisons, ce qui entraîne une densité d'équilibre faible contrôlée par la prédation. L'hypothèse de "dispersion de l'habitat" propose que les bisons d'une région de WBNP, le delta des rivières Peace et Athabasca (Delta), ont un risque accru de prédation parce qu'ils sont concentrés sur de grands prés qui ont une structure temporelle et spatiale fortement prévisible. Nous incorporons les données d'inventaire des bisons, les dénombrements de ségrégations des petits et des animaux d'un an, les taux reproductifs, les taux de survie des adultes et l'incidence de maladies chez les adultes dans un modèle démographique stochastique et nous démontrons que le déclin des bisons dans WBNP dans le passé se serait produit, quelle que soit la prévalence des maladies. Notre modèle montre que la survie des jeunes, la classe d'âge la moins susceptible aux effets des maladies, a été vraisemblablement un facteur déterminant majeur des changements de la taille de la population dans le passé. Nous démontrons aussi que le déclin démographique a été plus marqué dans le Delta et que la survie des jeunes a été plus faible dans le Delta, malgré des indications que l'incidence des maladies ait été plus faible dans le Delta qu'ailleurs dans WBNP. Enfin, la tendance démographique actuelle à WBNP est celle d'un accroissement rapide, même en présence de maladies.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2005

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