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Competition potential between sympatric woodland caribou and wood bison in southwestern Yukon, Canada

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Wood bison (Bison bison athabascae Rhoads, 1898) were reintroduced to the Aishihik Lake area in the southwestern Yukon, where a population of woodland caribou (Rangifer tarandus caribou (Gmelin, 1788)) existed. These species co-occurred in nearby Beringia over several hundred thousand years and in the study area throughout most of the Holocene. We hypothesized that resource-selection patterns should differ widely between species at all scales because co-evolution should have resulted in strong patterns of resource partitioning. We compared winter utilization distributions of both species based on aerial survey data and assessed differential resource selection at the scales of landscape and distributional overlap. We also assessed differential resource use within feeding sites and compared late-winter diets of the two species. We found 41% overlap in 95% utilization distributions but only 6% overlap in 50% utilization distributions. Strong differences were measured for use of space and terrain, including elevation, slope, and distance from permanent water bodies. Bison strongly selected for or used graminoids, while caribou selected for or used lichens at each scale. Overlap in winter diet between the two species was 10%. At current densities, exploitative competition in winter between these species is unlikely.

Les bisons des bois (Bison bison athabascae Rhoads, 1898) ont été réintroduits dans la région du lac Aishihik dans le sud-ouest du Yukon où il existait une population de caribous des bois (Rangifer tarandus caribou (Gmelin, 1788)). Les espèces ont cohabité dans la Béringie toute proche au cours de plusieurs centaines de milliers d'années et dans la région d'étude pendant presque tout l'holocène. Nous avançons l'hypothèse selon laquelle les patrons de sélection des ressources devraient différer considérablement entre ces espèces à toutes les échelles, parce que leur coévolution devrait avoir eu comme conséquence de générer des fortes structures de division des ressources. Nous avons comparé les répartitions des utilisations des ressources des deux espèces en hiver d'après des données d'inventaires aériens et nous avons évalué la sélection différentielle des ressources au niveau du paysage et mesuré le chevauchement de leurs répartitions. Nous avons aussi déterminé l'utilisation différentielle des ressources dans les sites d'alimentation et avons comparé les régimes alimentaires des deux espèces en fin d'hiver. Il existe un chevauchement de 41 % dans les distributions de 95 % des utilisations des ressources, mais un chevauchement de seulement 6 % dans les distributions de 50 % des utilisations. On peut mesurer d'importantes différences dans l'utilisation de l'espace et du terrain, en particulier en ce concerne l'altitude, la pente et la distance de plans d'eau permanents. À toutes les échelles, les bisons recherchent fortement et utilisent les graminoïdes, alors que les caribous recherchent et utilisent les lichens. Le chevauchement entre les régimes alimentaires des deux espèces en hiver est de 10 %. Aux densités actuelles, il est peu probable qu'il y ait de la compétition par exploitation en hiver entre ces espèces.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2005

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