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Relationship between habitat distribution, growth rate, and plasticity in congeneric larval dragonflies

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The relationship between habitat distribution, growth rate, and plasticity was examined in the larvae of three species of dragonfly in the genus Libellula L., 1758. Growth rates were compared under three conditions: in the absence of predation risk, in the presence of sunfish (Lepomis macrochirus Rafinesque, 1819; Pisciformes: Centrachidae), and in the presence of invertebrate predators. I assessed how the habitat distributions of the three species of dragonfly, specifically how commonly they occur with fish, were related to growth rates and to the level of growth plasticity under different levels of perceived predation risk. There was a negative relationship between growth rate and the frequency with which species coexist with sunfish. Growth-rate plasticity was limited and does not appear to be important in determining the ability of species to coexist with alternative top predator types. Only one species exhibited growth-rate plasticity, decreasing growth in response to the predator with which it most commonly coexists but not to the species which poses the greatest predation risk. A comparison of growth rates and activity levels in the presence and absence of these predators suggests that growth and activity level parallel each other in these species.

La relation entre la répartition de l'habitat, le taux de croissance et la plasticité a été étudiée chez des larves de trois espèces de libellules du genre Libellula L., 1758. La comparaison des taux de croissance s'est faite sous trois conditions, soit en absence de risque de prédation, en présence de crapets (Lepomis macrochirus Rafinesque, 1819; Pisciformes : Centrachidae) et en présence d'invertébrés prédateurs. L'objectif était d'évaluer comment les répartitions des habitats larvaires des trois espèces, et en particulier la fréquence de cohabitation avec les poissons, sont reliées aux taux de croissance et au niveau de plasticité de la croissance sous divers niveaux de perception de risques de prédation. Il y a une relation négative entre le taux de croissance et la fréquence de coexistence des espèces avec les crapets. La plasticité du taux de croissance est limitée et ne semble pas être d'importance pour déterminer la capacité des espèces à cohabiter avec les divers types de prédateurs supérieurs. Une seule espèce possède une plasticité du taux de croissance : elle diminue sa croissance en réaction au prédateur avec lequel elle cohabite le plus communément, mais non à l'espèce qui pose le plus grand risque de prédation. Une comparaison des taux de croissance et des niveaux d'activité en présence de prédateurs et en leur absence laisse croire que la croissance et le niveau d'activité vont de pair chez ces espèces.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2005

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