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Priority effects and desert anuran communities

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The roles of priority effects and predation in structuring anuran communities have not been considered important in desert environments characterized by highly ephemeral pools and anuran species that breed synchronously. Predation is one mechanism that can set the stage for priority effects to be important, especially in ephemeral pools where resources are limiting and densities are high. We observed oophagy by Scaphiopus couchii Baird, 1854 on eggs of Bufo speciosus Girard, 1854 in the field and conducted laboratory experiments to test the hypothesis that S. couchii tadpoles would reduce B. speciosus survivorship via predation. Three-day-old S. couchii tadpoles reduced hatching success of B. speciosus eggs by nearly 90%. When S. couchii and B. speciosus eggs were laid the same day, S. couchii tadpoles reduced B. speciosus egg survivorship by 56%. Our results indicate that priority effects and predation may play an important role in influencing species composition of anuran assemblages in desert regions. Our study provides more support for the need to reevaluate the current paradigm in aquatic ecology that suggests predation does not play a role in structuring community assemblages in highly ephemeral pools.

Dans les environnements désertiques caractérisés par des mares très éphémères et habités par des espèces d'anoures à reproduction synchrone, les rôles des effets de la priorité et de la prédation sur la structure des communautés d'anoures ne sont pas considérés importants. La prédation est un mécanisme qui peut rendre les effets de priorité plus significatifs, particulièrement dans les mares éphémères où les ressources sont limitantes et les densités élevées. Nous avons observé l'oophagie des oeufs de Bufo speciosus Girard, 1854 par Scaphiopus couchii Baird, 1854 en nature et fait des expériences de laboratoire pour vérifier l'hypothèse selon laquelle les têtards de S. couchii réduisent par prédation la survie de B. speciosus. Des têtards de S. couchii âgés de 3 jours réduisent le succès de l'éclosion chez B. speciosus de presque 90 %. Lorsque les oeufs de S. couchii et ceux de B. speciosus sont pondus le même jour, les têtards de S. couchii réduisent la survie des oeufs de B. speciosus de 56 %. Nos résultats indiquent que les effets de la priorité et la prédation peuvent jouer un rôle important en influençant la composition spécifique des peuplements d'anoures dans les régions désertiques. Notre étude apporte des éléments additionnels qui soulignent la nécessité de réévaluer le paradigme courant en écologie aquatique qui veut que la prédation ne joue pas de rôle dans la structuration des communautés dans les mares très éphémères.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: 2005-08-01

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