Seasonal feeding-mode changes in the marine facultative kleptoparasite Trichotropis cancellata (Gastropoda, Capulidae): trade-offs between trophic strategy and reproduction

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Abstract:

I report the first field study of seasonal patterns of host use by a marine kleptoparasite. Trichotropis cancellata Hinds, 1843, a marine snail, is a facultative kleptoparasite, able to suspension-feed and steal food from hosts. I investigated the incidence of kleptoparasitism and suspension feeding in T. cancellata populations at six sites around the San Juan Islands, Washington State, USA, through field surveys spanning 2 years. Facultative kleptoparasitism was the dominant feeding mode in the summer (>65% of the population) for T. cancellata of all sizes at all sites, with the highest frequency of parasitism in the summer and the lowest in the winter (the snail mating season). Sexually immature snails (smaller than 5 mm) formed the only group that predominantly did not leave hosts in the winter. Females returned to hosts after their egg masses hatched (late March to early April), while males returned earlier. Tube-dwelling worms from three families are the usual hosts of T. cancellata. Snail and worm host densities were correlated. Surprisingly, host size was not a primary trait determining host use. Prevalence of infection was less than 40%, suggesting that hosts are not in limited supply. Single-snail infections were the most common, although multiple-snail infections occurred. Parasite load was not randomly distributed; an excess of infections with three or more parasites suggests that snails nonrandomly cluster on hosts. Understanding the population dynamics of this facultative kleptoparasite may shed light on the selection pressures driving the evolution of kleptoparasitism and suspension feeding and of snail adaptations to exploit their most common hosts.

Le présent travail contient la première étude de terrain des patrons saisonniers d'utilisation de l'hôte par un cleptoparasite marin. Le gastéropode marin Trichotropis cancellata Hinds, 1843 est un cleptoparasite facultatif, capable de se nourrir de particules en suspension et de dérober de la nourriture à des hôtes. Des inventaires de terrain étalés sur 2 ans ont permis d'étudier l'incidence du cleptoparasitisme et de la consommation de particules en suspension chez des populations de T. cancellata à six sites au large des îles San Juan, état de Washington, É.-U. Le cleptoparasitisme facultatif est le principal mode d'alimentation (>65 % de la population) pendant l'été à tous les sites et chez toutes les tailles de T. cancellata; le taux le plus élevé de cleptoparasitisme s'obseve en été et le plus faible en hiver (saison de reproduction des gastéropodes). Les gastéropodes immatures sexuellement (moins de 5 mm) forment le seul groupe qui en majorité ne quitte pas les hôtes en hiver. Les femelles retournent à leurs hôtes après l'éclosion de leurs oeufs (fin mars au début d'avril), alors que les mâles y retournent plus tôt. Des vers tubicoles appartenant à trois familles sont les hôtes habituels de T. cancellata. Il y a une corrélation entre la densité des gastéropodes et celles des vers. Étonnamment, la taille de l'hôte n'est pas un caractère majeur qui détermine l'utilisation de l'hôte. La prévalence de l'infection est inférieure à 40 %, ce qui laisse croire qu'il n'y a pas de pénurie d'hôtes. Les infections par un seul gastéropode prédominent, bien qu'il y ait des infections multiples. La charge parasitaire n'est pas répartie uniformément; un nombre élevé d'infections à trois ou plus parasites indique que les gastéropodes se regroupent sur les hôtes de façon non aléatoire. La compréhension de la dynamique de population de ce cleptoparasite facultatif peut apporter des connaissances sur les pressions de sélection qui orientent l'évolution du cleptoparasitisme et de l'alimentation de particules en suspension, ainsi que sur les adaptations des gastéropodes pour exploiter leurs hôtes les plus communs.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2005

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