Skip to main content

Influences of sociality and habitat on African mole-rat burrowing patterns

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:

The movement choices that animals make are influenced by many factors including resource availability, which in turn can affect whether the animals search for resources alone or in groups. Subterranean rodents are ideal for examining movement paths because they create burrows that persist for extended periods and thus serve as records of movement. African mole-rat species (Bathyergidae) are solitary, social, or eusocial, and inhabit a variety of habitat types. In this study, mole-rat burrowing patterns were examined by analyzing the spatial patterns of the soil mounds that they create as they burrow. Mound spatial patterns were examined for solitary and social species occurring in two habitats, which differed in rainfall, soil moisture, and vegetation availability. Examination of mound spatial patterns at multiple spatial scales revealed that mounds of single burrow systems were clustered at small spatial scales (<6 m), while mounds were not clustered at the larger spatial scales of the entire burrow systems. Spatial patterns of mounds did not differ in relation to sociality or habitat characteristics. These findings, as well as evidence from other taxa, may suggest common burrowing strategies for subterranean rodents.

De multiples facteurs et, en particulier la disponibilité des ressources, affectent les choix faits par les animaux dans leurs déplacements; cette disponibilité, à son tour, peut déterminer si les animaux recherchent leur nourriture seuls ou en groupes. Les rongeurs hypogées sont des sujets parfaits pour l'étude des trajectoires de déplacement, car ils creusent des galeries qui persistent durant de longues périodes et servent ainsi de témoins de leurs déplacements. Les rats-taupes africains (Bathyergidae) sont solitaires, sociaux ou encore eusociaux et ils vivent dans une variété d'habitats. Dans la présente étude, l'analyse des patrons de répartition des monticules de terre produits lors du creusage des galeries chez des espèces solitaires et sociales dans deux habitats qui diffèrent par la pluviosité, l'humidité du sol et la disponibilité de la végétation permet de déterminer les patrons de creusage des galeries chez les rats-taupes. L'examen de la répartition spatiale des monticules à plusieurs échelles spatiales montre que les monticules des systèmes de galeries individuelles ont une distribution contagieuse aux petites échelles spatiales (<6 m), alors qu'aux échelles spatiales plus grandes du système entier des galeries, il n'y a pas de regroupement des monticules. La répartition spatiale des monticules ne diffère en fonction ni de la vie sociale, ni des caractéristiques de l'habitat. Ces résultats ajoutés à des indications provenant de d'autres taxons indiquent peut-être l'existence de stratégies communes de creusage de galeries chez les rongeurs hypogées.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-08-01

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites
  • Access Key
  • Free content
  • Partial Free content
  • New content
  • Open access content
  • Partial Open access content
  • Subscribed content
  • Partial Subscribed content
  • Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more