When and how do predator starting distances affect flight initiation distances?

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Abstract:

The distance separating predator and prey when the predator begins to approach, starting distance, was recently shown to affect flight initiation distance in many bird species, raising questions about the effect's generality, variation with ecological factors, and economic basis. I studied the effect in two lizard species that forage by ambush and escape into nearby refuges. Monitoring costs during approach are absent because ambushers remain immobile while scanning for prey and predators. Risks are minimized because of the proximity to refuge. Flight initiation distance increased weakly with starting distance in Sceloporus virgatus Smith, 1938 significantly only at rapid approach speed. It was not significant in Urosaurus ornatus (Baird and Girard, 1852) at slow approach speed. Flight initiation distance is predicted to increase with starting distance, owing to monitoring costs and assessment by prey of greater risk during prolonged approaches. The significant effect in S. virgatus, which lacks monitoring costs, is the first indication that risk affects the relationship between starting distance and flight initiation distance. Conditions in which starting distance is important and its possible effects in earlier studies are discussed, as well as standardizing approaches and possible artifactual effects of starting distance.

On a récemment démontré que la distance de mise en mouvement, soit la distance qui sépare le prédateur et la proie au moment où le prédateur commence son avancée vers la proie, affecte la distance d'initiation de la fuite chez plusieurs espèces d'oiseaux; il y a donc lieu de s'interroger sur l'application générale de cet effet, sur sa variation en fonction des facteurs écologiques et sur sa base économique. La présente étude examine cet effet chez deux espèces de lézards qui chassent en embuscade et se réfugient dans des abris à proximité. Les coûts de surveillance durant l'approche du prédateur sont nuls, car les lézards embusqués restent immobiles alors qu'ils scrutent l'horizon à l'affût de proies et de prédateurs. Les risques sont réduits par la proximité des abris. La distance d'initiation de la fuite augmente faiblement en fonction de la distance de mise en mouvement chez Sceloporus virgatus Smith, 1938, mais de façon significative seulement aux vitesses d'approche rapides. Il n'y a pas de relation significative chez Urosaurus ornatus (Baird et Girard, 1852) aux vitesses d'approche lentes. Durant les approches prolongées, les coûts de la surveillance et l'évaluation accrue du risque par la proie amènent à prédire que la distance d'initiation de la fuite va augmenter en fonction de la distance de mise en mouvement. L'effet significatif chez S. virgatus, qui n'a pas de coûts de surveillance, est un premier indice que le risque affecte la relation entre la distance de mise en mouvement et la distance d'initiation de la fuite. Les conditions dans lesquelles la distance de mise en mouvement est importante et ses effets possibles dans des études antérieures, ainsi que la standardisation et les artefacts possibles de la distance de mise en mouvement, font l'objet d'une discussion.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2005

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