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Does reproduction influence temperature preferences in newts?

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The influence of reproduction on body temperatures preferred in a laboratory thermal gradient has been studied mostly in ectotherms that are either viviparous or oviparous with prolonged egg retention. In this study I investigated whether reproduction influences temperature preferences in the Italian crested newt, Triturus carnifex (Laurenti, 1768), whose females do not carry embryos in utero (strict oviparity). I compared preferred temperatures and locomotor activity among reproductive females, non-reproductive females, and males in an aquatic thermal gradient (5–32.5 °C) over 24 h. Reproductive females preferred mean body temperatures 2.3–4.3 °C higher than those of non-reproductive females and males irrespective of activity level. Females regulated body temperature more precisely when reproductive than when non-reproductive as judged by the narrower range of preferred body temperatures. The study showed that the shift in temperature preferences of reproductive females occurs not only in species with advanced reproductive modes (i.e., viviparity and oviparity with egg retention), but also in a strictly oviparous mode.

L'influence de la reproduction sur la température corporelle préférée dans un gradient thermique de laboratoire a été étudiée surtout chez les ectothermes qui sont ou bien vivipares ou alors ovipares avec des périodes prolongées de rétention des oeufs. La présente étude examine si la reproduction influence les choix de température chez le triton Triturus carnifex (Laurenti, 1768) dont les femelles ne portent pas les oeufs in utero (oviparité stricte). Les températures choisies et l'activité locomotrice ont pu être comparées chez des femelles reproductrices, des femelles non reproductrices et des mâles dans un gradient thermique aquatique (5–32,5 °C) sur une période de 24 h. Les femelles reproductrices préfèrent des températures corporelles moyennes de 2,3 à 4,3 °C plus élevées que celles des femelles non reproductrices et des mâles, quel que soit le niveau d'activité. Les femelles contrôlent leur température corporelle avec plus de précision durant la reproduction que lorsqu'elles sont non reproductives, si on en juge d'après l'étendue plus réduite de leurs températures corporelles préférées. La étude démontre que la modification de la préférence thermique chez les femelles reproductrices se produit non seulement chez les espèces à mode de reproduction évolué (c.-à.-d. la viviparité et l'oviparité avec rétention des oeufs), mais aussi chez une espèce strictement ovipare.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-08-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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