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Effects of multiple predator species on green treefrog (Hyla cinerea) tadpoles

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Prey species that occur across a range of habitats may be exposed to variable communities of multiple predator species across habitats. Predicting the combined effects of multiple predators can be complex. Many experiments evaluating the effects of multiple predators on prey confound either variation in predator density with predator identity or variation in relative predator frequency with overall predation rates. We develop a new experimental design of factorial predator combinations that maintains a constant expected predation rate, under the null hypothesis of additive predator effects. We implement this design to evaluate the combined effects of three predator species (bass, aeshnid and libellulid odonate naiads) on mortality rate of a prey species, Hyla cinerea (Schneider, 1799) tadpoles, that occurs across a range of aquatic habitats. Two predator treatments (libellulid and aeshnid + libellulid) resulted in lower tadpole mortality than any of the other predator treatments. Variation in tadpole mortality across treatments was not related to coarse variation in microhabitat use, but was likely due to intraguild predation, which occurred in all predator treatments. Hyla cinerea tadpoles have constant, low survival values when exposed to many different combinations of predator species, and predation rate probably increases linearly with predator density.

Les espèces de proies qui vivent dans une gamme d'habitats différents peuvent être exposées dans ces milieux à des communautés variables d'espèces multiples de prédateurs. La prédiction des effets de prédateurs multiples peut ainsi être compliquée. Plusieurs des expériences qui cherchent à évaluer les effets des prédateurs multiples sur les proies confondent la variation dans la densité des prédateurs et l'identité des prédateurs ou alors la variation de la fréquence relative des prédateurs et les taux globaux de prédation. Nous avons mis au point un nouveau plan d'expé rience factoriel de combinaisons de prédateurs qui maintient un taux prévu de prédation constant, avec une hypothèse nulle d'effets cumulatifs des prédateurs. Nous utilisons ce plan d'expérience pour évaluer les effets combinés de trois prédateurs (achigan, larves d'odonates aeshnidés et libellulidés) sur le taux de mortalité d'une espèce de proies, des têtards d'Hyla cinerea (Schneider, 1799), qui se retrouvent dans une variété d'habitats. Deux conditions expérimentales de prédation (libellulidés et combinaison d'aeshnidés et de libellulidés) causent une mortalité plus basse des têtards que toutes les autres conditions. La variation de la mortalité des têtards dans les différentes conditions expérimentales n'est pas reliée à la variation grossière de l'utilisation des microhabitats, mais est vraisemblablement due à la prédation à l'intérieur des guildes qui se produit dans toutes les conditions de prédation. Les têtards d'H. cinerea possèdent des taux de survie faibles et constants lorsqu'on les expose à différentes combinaisons d'espèces prédatrices et les taux de prédation augmentent probablement de façon linéaire en fonction de la densité des prédateurs.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-07-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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