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Time budget and diving behaviour of chick-rearing Crozet shags

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Abstract:

Blue-eyed shags are known to be capable of the deepest dives in the cormorant family. Yet, the way these birds balance their energy and time budgets remains enigmatic. Using ventrally attached time–depth recorders on chick-rearing Crozet shags (Phalacrocorax melanogenis Blyth, 1860), we simultaneously described their time budget and diving behaviour. Crozet shags are diurnal, benthic foragers (mean foraging range 1.7 km) that spend 37% of the daytime at sea. While at sea, they spend 49% of their time on the water, 44% diving, and 7% flying, and consume mainly benthic nototheniid fish. Larger fish (>20 g) were caught at shallower depths during shorter trips. They made, on average, 4.4 trips/day, each including 2.5 diving periods of 14 dives. On average, Crozet shags dove to 28 m (max. 145 m) for 2 min 2 s (max. 6 min 11 s). Descent and ascent rates became less variable at a depth of 40 m, possibly owing to a change in bird relative buoyancy at that depth. Ten percent of dives exceeded the estimated behavioural aerobic dive limit (4 min) and diving depths showed a bimodal distribution at <5 and ~18 m for dives lasting ~1 min. This dive duration corresponded to dives with higher dive duration/postdive interval ratios. The Crozet shags managed their dive cycle to fully exploit their breathing capacities, thus optimizing foraging performance.

Dans la famille des phalacrocoracidés, les cormorans à ventre blanc sont connus pour plonger le plus profondément. Pourtant, la manière dont ces oiseaux gèrent leur budget temps et leur budget énergétique reste énigmatique. En attachant ventralement des enregistreurs de plongée sur des cormorans de Crozet (Phalacrocorax melanogenis Blyth, 1860) élevant des poussins, nous avons déterminé simultanément leur budget temps et leur comportement de plongée. Les cormorans de Crozet sont diurnes et se nourrissent sur le benthos (jusqu'à 1.7 km des côtes en moyenne). Ils passent 37 % de la période diurne en mer, dont 49 % du temps posés sur l'eau, 44 % en plongée et 7 % en vol. Ils consomment principalement des poissons notothéniidés benthiques. Les plus gros poissons (>20 g) sont pêchés à de plus faibles profondeurs, pendant des voyages en mer plus courts. Les cormorans font en moyenne 4,4 trajets en mer par jour, chacun composé de 2,5 séquences de 14 plongées. En moyenne, les cormorans de Crozet plongent à 28 m (max. 145 m), durant 2 min 2 s (max. 6 min 11 s). Les taux de descente et de remontée deviennent moins variables à partir de 40 m, ce qui pourrait être dû à un changement de flottabilité relative des oiseaux à cette profondeur. Dix pour cent des plongées dépassent la limite comportementale de plongée aérobie (4 min). Les oiseaux plongent principalement à moins de 5 m et aux environs de 18 m, pendant des plongées d'une minute environ. Cette durée correspond à des plongées pour lesquelles le rapport durée de plongée/intervalle de récupération est le plus grand. Les cormorans de Crozet gèrent leur cycle de plongée de façon à pleinement exploiter leurs capacités respiratoires, optimisant ainsi leur performance d'approvisionnement.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2005

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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nrc/cjz/2005/00000083/00000007/art00010
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