Skip to main content

A test of the genetic compatibility hypothesis with tree swallows, Tachycineta bicolor

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)


The genetic compatibility hypothesis proposes that females should mate with genetically dissimilar males whose alleles best complement their own, resulting in greater offspring heterozygosity. It predicts that genetic similarity between social pairs will be positively related to the proportion of extra-pair young within broods and negatively related to hatching success. We tested these two predictions in tree swallow (Tachycineta bicolor (Vieillot, 1808)) pairs (n = 72). Tree swallows have one of the highest rates of extra-pair paternity among socially monogamous passerines. Contrary to expectation, genetic similarity of a social pair, as measured by the band-sharing coefficient (estimated from multilocus DNA fingerprints), tended to be negatively related to the proportion of extra-pair young within broods, but failed to predict hatching success. When including only the subset of nests for which we had complete genotyping data (n = 37), we again found a significant negative relationship between genetic similarity and the proportion of extra-pair young within broods. Genetic similarity did not differ significantly between nests with and without extra-pair young, nor did it differ between nests with total versus partial hatching success. Overall, our data do not support the genetic compatibility hypothesis in tree swallows, and in fact show some evidence against it.

L'hypothèse de la comptabilité génétique avance que les femelles devraient s'accoupler à des mâles génétiquement dissemblables dont les allèles sont complémentaires des leurs, ce qui produit une plus grande hétérogénéité chez les rejetons. Elle prédit que la similarité génétique entre des couples sociaux est en corrélation positive avec le pourcentage de jeunes hors-couple dans les portées et en corrélation négative avec le succès de l'éclosion. Nous avons testé ces deux prédictions chez des couples (n = 72) de l'hirondelle bicolore (Tachycineta bicolor (Vieillot, 1808)). Les hirondelles bicolores possèdent un des taux les plus élevés de paternité hors-couple chez les passereaux socialement monogames. Contrairement à notre attente, la similarité génétique d'un couple social, mesurée par leur coefficient de bandes partagées (estimé par les empreintes ADN des locus multiples), tend à être en corrélation avec pourcentage de petits hors-couple dans les portées, mais ne permet pas de prédire le succès de l'éclosion. Si nous incluons seulement le sous-ensemble de nids pour lesquels nous possédons des données complètes sur le génotype (n = 37), nous obtenons encore une relation négative significative entre la similarité génétique et la proportion de petits hors-couple dans les portées. La similarité génétique ne diffère pas significativement entre les nids avec et sans petits hors-couple, ni entre les nids avec des taux d'éclosion total et partiel. Dans leur ensemble, nos données n'appuient pas l'hypothèse de la compatibilité génétique chez les hirondelles bicolores et, en fait, apportent même des preuves contraires.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-07-01

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites
  • Access Key
  • Free content
  • Partial Free content
  • New content
  • Open access content
  • Partial Open access content
  • Subscribed content
  • Partial Subscribed content
  • Free trial content
Cookie Policy
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more