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Variation in tiger salamander density within prairie potholes affects aquatic bird foraging behaviour

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Abstract:

Through competitive asymmetry, coexisting fish populations can alter aquatic bird distributions and reduce the reproductive success of their offspring. Gray tiger salamanders (Ambystoma mavortium diaboli Dunn, 1940) may function similarly in fishless prairie potholes. To test the hypothesis that tiger salamanders compete with aquatic birds (including ducks, grebes, and American Coot (Fulica americana J.F. Gmelin, 1789)) for prey resources during the breeding season, 16 potholes were divided into halves by an impermeable plastic barrier and tiger salamander densities were increased or decreased on opposite sides of the barrier. From late May until early July, aquatic invertebrates were sampled from both sides of the divider and the foraging activities of birds were observed. Invertebrate samples revealed that densities of most macroinvertebrate taxa were lower in the halves of potholes with relatively higher densities of tiger salamanders. On average, bird occupancy was evenly distributed on either side of the divider. In contrast, birds spent 65% more time foraging where tiger salamander densities were low (71.2% of total time observed) than where they were high (46.2% of total time observed). The birds most responsive to differences in tiger salamander density and food availability were dabbling ducks, followed by American Coot and diving ducks. This ranking corresponds to the degree of dietary overlap documented between tiger salamanders and aquatic bird assemblages in the study area.

Par le moyen de l'asymétrie compétitive, les populations de poissons présentes dans les milieux aquatiques peuvent modifier les répartitions des oiseaux aquatiques et réduire le succès reproductif de leur progéniture. Les salamandres tigrées de Gray (Ambystoma mavortium diaboli Dunn, 1940) peuvent avoir le même effet dans les mares des prairies sans poissons. Afin de vérifier l'hypothèse selon laquelle les salamandres tigrées font compétition aux oiseaux aquatiques (en particulier, les canards, les grèbes et les foulques d'Amérique (Fulica americana J.F. Gmelin, 1789)) pour les ressources de proies durant la saison de reproduction, 16 mares ont été divisées en deux par une barrière de plastique imperméable; la densité des salamandres tigrée a été augmentée ou réduite de part et d'autre de la barrière. De la fin mai jusqu'au début de juillet, les invertébrés aquatiques ont été échantillonnés des deux côtés de la barrière et les activités de recherche de nourriture des oiseaux aquatiques ont été notées. L'échantillonnage des invertébrés montre que la densité de la plupart des taxons de macroinvertébrés est plus faible dans les moitiés des mares qui contiennent le nombre relatif plus grand de salamandres tigrées. En moyenne, les oiseaux occupent de façon égale les deux côtés de la barrière. En revanche, les oiseaux passent 65 % plus de temps à chercher leur nourriture là où les densités de salamandres tigrées sont faibles (71,2 % du temps total d'observation) par comparaison aux sites où leur densité est élevée (46,2 % du temps total d'observation). Les oiseaux qui réagissent le plus aux différences de densité des salamandres et de disponibilité de nourriture sont, dans l'ordre, les canards barboteurs, les foulques d'Amérique et les canards plongeurs. Cet ordre correspond au degré connu de recoupement des régimes alimentaires entre les salamandres tigrées et les divers peuplements d'oiseaux aquatiques de la région.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2005

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nrc/cjz/2005/00000083/00000007/art00005
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