Demography and reproductive ecology of the Columbia spotted frog (Rana luteiventris) across the Palouse

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Here we report on the demography and reproductive ecology of the Columbia spotted frog (Rana luteiventris Thompson, 1913) breeding in ponds across the Palouse Bioregion of Washington and Idaho. Spotted frogs are unusual, if not unique, among temperate ranids in that males establish the oviposition site before females become active. Females laid at one or two communal sites in shallow water. Our breeding populations were small, never exceeding 50 adults counted, and most displayed male-biased sex ratios. We estimated effective population sizes (Ne) as ranges determined by extremes in male breeding success; these varied between 3.2 and 37.8. Even the latter falls below the minimum required for long-term population viability. Small population size may make spotted frogs vulnerable to genetic problems and environmental insults. Communal oviposition certainly renders a population's reproductive effort vulnerable to variation in hydroperiod, which we observed during the dry spring of 2004. In the absence of information on the degree of "connectedness" among our ponds as subunits of more resilient metapopulations, we suggest that small population size and communal oviposition likely render R. luteiventris vulnerable to anthropogenic disturbance. Furthermore, the status of R. luteiventris on the Palouse may be less secure than assumed currently.

Notre travail porte sur la démographie et l'écologie de la reproduction de la grenouille maculée de Columbia (Rana luteiventris Thompson, 1913) qui se reproduit dans des étangs dans toute la biorégion de la Palouse au Washington et en Idaho. Les grenouilles maculées mâles établissent le site de ponte avant que les femelles ne deviennent actives; c'est une caractéristique inusitée, sinon unique, chez les ranidés. Les femelles pondent à un ou deux sites communautaires en eau peu profonde. Les populations étudiées sont petites avec des densités inférieures à 50 adultes et la plupart contiennent plus de mâles que de femelles. Les tailles effectives des populations (Ne) s'estiment par l'étendue des valeurs extrêmes du succès reproductif des mâles qui varient de 3,2 à 37,8. Même cette dernière valeur est trop faible pour assurer la viabilité à long terme de la population. La taille réduite des populations peut rendre la grenouille maculée vulnérable aux problèmes génétiques et aux insultes environnementales. La ponte communautaire rend certainement l'effort reproductif de la population vulnérable aux variations de l'hydropériode, comme cela s'est produit au printemps sec de 2004. Sans information sur le degré de connectivité entre les étangs comme sous-unités d'une métapopulation plus résistante, nous croyons que la taille des populations et la ponte communautaire rendent vraisemblablement R. luteiventris vulnérable aux perturbations anthropiques. De plus, le statut de R. luteiventris dans la Palouse peut être moins assuré qu'on ne le croit généralement.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2005

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