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Between-population differences in nestling size and hematocrit level in blue tits (Parus caeruleus): a cross-fostering test for genetic and environmental effects

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Abstract:

Geographically separated populations may diverge genetically in response to differing environmental conditions. Two populations of blue tits (Parus caeruleus L., 1758) that inhabit distinct valleys in northern Corsica are exposed to extreme differences in food abundance and parasite loads and show differences in nestling mass and hematocrit levels at fledging. We used partial cross-fostering coupled with experimental manipulation of parasite loads to test the hypothesis that between-population differences in nestling mass and hematocrit reflect adaptive genetic responses to differing parasite prevalence. Although asymptotic mass and hematocrit were strongly affected by variation in parasite loads and caterpillar abundance, we did not detect any significant genetic (population of origin) effect or genotype–environment interaction. We conclude that in these populations of blue tits, asymptotic mass and hematocrit are phenotypically plastic traits that are primarily set by environmental conditions during the sensitive growth phase.

Des populations séparées géographiquement peuvent réagir différemment à des conditions de milieu dissemblables pour des raisons génétiques. Deux populations de la mésange bleue (Parus caeruleus L., 1758) qui habitent des vallées distinctes du nord de la Corse sont exposées à des différences extrêmes d'abondance de nourriture et de charges parasitaires; elles montrent des différences dans les masses des oisillons au nid et dans les valeurs de l'hématocrite à l'envol. Nous avons procédé à des transferts partiels d'oisillons entre les nichées et nous avons manipulé expérimentalement les charges parasitaires afin d'éprouver l'hypothèse selon laquelle les différences entre les populations dans la masse des petits au nid et dans l'hématocrite à l'envol sont des réponses génétiques adaptatives à des prévalences différentes de parasites. Bien que la masse asymptotique et l'hématocrite soient fortement affectés par les variations de charges parasitaires et d'abondance de chenilles, nous n'avons pas décelé d'effet génétique significatif (d'après la population d'origine), ni d'interaction génotype–environnement. En conclusion, chez ces populations de mésanges bleues, la masse asymptotique et l'hématocrite sont des caractéristiques phénotypiques variables qui sont fixées principalement par les conditions du milieu durant la phase sensible de la croissance.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2005

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nrc/cjz/2005/00000083/00000005/art00008
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