Reproductive rates of wild and captive Vancouver Island marmots (Marmota vancouverensis)

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Abstract:

I evaluated reproductive rates of the critically endangered Vancouver Island marmot (Marmota vancouverensis Swarth, 1911) using data from captive and wild populations over the 1980–2004 period. Results were similar to those reported for other alpine-dwelling marmots, including the closely related Marmota caligata (Eschscholtz, 1829) and Marmota olympus (Merriam, 1898). Most females in captivity first bred at age 3 or 4 (Tbreed = 4.3 years, SD = 1.15, n = 9), an age not significantly different from that observed in the wild (Tbreed = 3.6 years, SD = 1.2, n = 16). Numbers of pups weaned per litter were similar in captivity (Npups = 3.0, SD = 1.4, n = 25) and in the wild (Npups = 3.4, SD = 1.1, n = 58). Females were capable of weaning pups in consecutive years (46.4%, n = 13) but often skipped 1 year (39.3%, n = 11) or 2 years (14.3%, n = 4) between litters. Two-year-old females weaned pups infrequently (Pbreed = 0.09, n = 43) and older females were far more likely to breed (Pbreed = 0.40, n = 200); in neither case were significant captive-wild differences found. The oldest breeding female was 10 years old, but sample sizes for marmots older than 8 years were small and maximum breeding age may be underestimated. Between-litter intervals in captivity (Tbetween = 1.4 years, SD = 0.7, n = 11) were significantly shorter than in the wild (Tbetween = 1.9 years, SD = 0.7, n = 17). Sex ratios of weaned pups did not differ from 1:1 in the wild (female/male = 1.04) but were significantly skewed towards males in captivity (female/male = 0.56). I conclude that reproductive performance in Vancouver Island marmots is limited both by body condition and social constraints.

Des données récoltées dans des populations en captivité et en nature de la marmotte de l'île de Vancouver (Marmota vancouverensis Swarth, 1911), une espèce fortement menacée, durant la période 1980–2004, ont permis d'estimer les taux de reproduction. Les résultats se rapprochent de ceux obtenus chez d'autres marmottes alpines, en particulier chez les espèces apparentées, Marmota caligata (Eschscholtz, 1829) et Marmota olympus (Merriam, 1898). Les femelles en captivité se reproduisent pour la première fois à 3 ou 4 ans (Treproduction = 4,3 ans, ET = 1,15, n = 9), ce qui ne diffère pas significativement des femelles en nature (Treproduction = 3,6 ans, ET = 1,2, n = 16). Les nombres de petits sevrés par portée sont semblables en captivité (Npetits = 3,0, ET = 1,4, n = 25) et en nature (Npetits = 3,4, ET = 1,1, n = 58). Les femelles réussissent à sevrer des petits durant deux années consécutives (46,4 %, n = 13), mais elles sautent souvent une année (39,3 %, n = 11) ou deux (14,3 %, n = 4) entre les portées. Les femelles de 2 ans réussissent rarement à sevrer leurs petits (Preproduction = 0,09, n = 43) et les femelles plus âgées sont plus susceptibles de se reproduire (Preproduction = 0,40, n = 200), sans différence significative entre la captivité et la nature. La femelle reproductive la plus âgée avait 10 ans, mais la taille des échantillons d'animaux plus vieux que 8 ans est petite et l'âge maximal de reproduction a pu être sous-estimé. Les intervalles entre les portées sont significativement plus courts en captivité (Tintervalle = 1,4 année, ET = 0,7, n = 11) qu'en nature (Tintervalle = 1,9 année, ET = 0,7, n = 17). Les rapports femelles:mâles ne diffèrent pas de 1:1 en nature (femelle/mâle = 1,04), mais ils favorisent significativement les mâles en captivité (femelle/mâle = 0,56). En conclusion, la performance reproductive de la marmotte de l'île de Vancouver est restreinte tant par sa condition corporelle que par ses contraintes sociales.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2005

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