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Functional feeding responses of coyotes, Canis latrans, to fluctuating prey abundance in the Curlew Valley, Utah, 1977–1993

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We investigated interactions between coyotes (Canis latrans Say, 1823) and prey in the Curlew Valley, Utah, by comparing prey abundances with prey consumption rates. Previous studies reported a cyclic trend in black-tailed jackrabbit (Lepus californicus Gray, 1837) density with a period of 10 years and >150-fold amplitude, as well as short-term fluctuations among some rodent species that exceeded an 8-fold difference in amplitude over 2 years. Our results suggest changes in coyote diets mainly reflect the fluctuations in jackrabbit abundance. Prey switching to rodents during periods of low jackrabbit abundance also was evident. We used the initial feeding pattern analysis to compare prey consumption rates to prey abundance. Coyotes demonstrated a type II (hyperbolic) functional feeding response to changes in jackrabbit abundance. Functional feeding responses to rodent abundances were more difficult to assess because of the strong influence of jackrabbits. In most comparisons, we visually detected a linear functional feeding response to varying rodent abundances; yet this was not statistically supported by Akaike's Information Criterion corrected for small sample sizes (AICc) to assess different models.

Nous avons étudié les interactions entre les coyotes (Canis latrans Say, 1823) et leurs proies dans la vallée Curlew, Utah, en comparant l'abondance des proies et les taux d'ingestion de ces proies. Des études antérieures ont signalé des tendances cycliques dans la densité des lièvres de Californie (Lepus californicus Gray, 1837) avec une période de 10 années et une amplitude de >150 fois, ainsi que des fluctuations à court terme de certaines espèces de rongeurs avec des différences d'amplitude de plus de 8 fois sur 2 années. Nos résultats indiquent que les changements dans le régime alimentaire des coyotes reflètent surtout la fluctuation d'abondance du lièvre. Il y a aussi des indications de changement de proies favorisant les rongeurs durant les périodes de faible abondance des lièvres. Une analyse des patrons d'alimentation initiale (initial feeding pattern analysis) nous a permis de comparer les taux de consom mation des proies et l'abondance de celles-ci. Les coyotes ont une réponse fonctionnelle alimentaire de type II (hyperbolique) en réaction aux changements d'abondance des lièvres. Les réponses fonctionnelles aux abondances de rongeurs sont plus difficiles à déterminer à cause de la forte influence des lièvres. Dans la plupart des comparaisons, nous détectons visuellement une réponse fonctionnelle alimentaire linéaire aux variations d'abondance des rongeurs, mais ce n'est pas appuyé statistiquement par le critère d'information d'Akaike (corrigé pour les petits échantillons; AICc) utilisé pour évaluer les différents modèles.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-04-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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