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Life-history patterns in female wild boars (Sus scrofa): mother–daughter postweaning associations

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Abstract:

Mother–daughter postweaning associations in wild boars (Sus scrofa L., 1758) were investigated using 12 years' data from a wild population in Champagne, France. In the wild boar, a polygynous ungulate species, females (i) can reproduce as soon as they are yearlings and (ii) generally have large litters, in contrast to many other ungulate species. It is generally thought that their social organization is centered around groups of adult females and their offspring, but genealogical relationships in female groups have never been studied. Hence this species is suitable for testing the hypothesis of a matrilineal social organization. We studied the occurrence and strength of mother–daughter associations before and after the first potential breeding of yearling females, using a total of 85 individuals. Seasonal fluctuations in associations were observed, but after weaning, daughters generally remained with the mother. When leaving their natal group, yearling females formed new kin groups with sisters. Two important factors involved in the postweaning associations were adult and yearling reproductive participation and maternal age. The present study constitutes the first clear demonstration that family groups, with overlapping generations of females, represent the typical social organization in a forest wild boar population.

Le prolongement des liens mère–filles après sevrage est étudié, à partir de données collectées durant 12 ans chez une population sauvage du sanglier (Sus scrofa L., 1758) en Champagne, France. Le sanglier, ongulé polygyne, se caractérise par (i) la possibilité pour les femelles de participer à la reproduction dès l'âge de 1 an et (ii) une portée souvent de taille importante contrairement à beaucoup d'autres espèces d'ongulés. De plus, on considère généralement que l'organisation sociale est basée sur des groupes de femelles adultes avec leurs jeunes, mais les relations généalogiques de ces groupes n'ont jamais été étudiées. Cette espèce est donc appropriée pour tester l'hypothèse de l'existence d'une structure sociale de type matrilinéaire. À partir du suivi de 85 jeunes femelles âgées de 1 an, nous avons étudié les occurrences et la force des associations mère–filles avant et après la première reproduction potentielle des jeunes femelles. Il y a des fluctuations saisonnières de ces associations mais, après sevrage, les jeunes femelles restent généralement avec leur mère. L'abandon du groupe natal par les jeunes femelles s'accompagne de la formation de nouveaux groupes de sœurs. La participation des mères et des jeunes femelles à la reproduction, ainsi que l'âge des mères constituent des facteurs importants pour le prolongement des associations mère–filles. Notre étude montre pour la première fois de façon claire que les groupes familiaux, avec chevauchement de plusieurs générations de femelles, constituent l'organisation sociale typique d'une population sauvage de sangliers en milieu forestier.

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-03-01

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