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Yellow-bellied marmot hiding time is sensitive to variation in costs

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Abstract:

Many species use refugia to avoid predators, but remaining in a refuge is costly because foraging and engaging in other beneficial activities are curtailed while in a refuge. Thus, we expect that the duration of refuge use will be optimized. We tested a key prediction of this optimization hypothesis in yellow-bellied marmots, Marmota flaviventris (Audubon and Bachman, 1841), by providing supplemental food next to their burrows to manipulate the costs of remaining in a refuge. We then systematically walked towards a subject that was foraging on supplementary food or a subject that was not foraging on supplementary food until the individual disappeared into its burrow. We found a significant effect of our feeding treatment; subjects with supplementary food emerged from their burrows sooner than those without it. We also found a complex interaction between our feeding treatment and immergence distance (i.e., the distance subjects were at when they disappeared into their burrows). Individuals that tolerated close approaches emerged sooner when food was present, while those that were intolerant of approaching humans took longer to emerge and emerged sooner when food was not present. Juveniles emerged significantly sooner than adults, while there was no detectable difference between emergence times for adults and yearlings. This is the first demonstration in a mammal that hiding time is sensitive to the cost of remaining in the burrow. A number of previous studies on hiding times have focused on ectothermic species. More generally, our results suggest that endotherms are also likely to optimize the time that they remain in a refuge.

De nombreuses espèces animales échappent à leurs prédateurs en s'abritant dans un terrier. Cependant, cela ne va pas sans coût, car tant que l'animal reste réfugié, toute activité profitable, comme la recherche de nourriture, est suspendue. Par conséquent, une optimisation de la durée pendant laquelle l'animal se cache serait à prévoir. Nous avons testé cette hypothèse sur les marmottes à ventre jaune, Marmota flaviventris (Audubon et Bachman, 1841). Pour cela, nous avons manipulé les coûts reliés au fait de rester réfugié, en apportant de la nourriture supplémentaire près de l'entrée du terrier. Un expérimentateur a ensuite systématiquement marché en direction soit d'un sujet consommant les apports de nourriture, soit d'un individu occupé à d'autres activités, jusqu'à ce que l'animal disparaisse dans son terrier. Les résultats montrent un effet significatif de notre traitement alimentaire: les sujets en présence de nourriture supplémentaire ressortent plus vite de leur terrier que ceux qui n'en ont pas eue. Nous avons, de plus, trouvé une interaction complexe entre le traitement alimentaire et la distance de « perte de vue » (c'est-à-dire la distance entre l'expérimentateur et le sujet au moment où ce dernier disparaît dans son refuge). Les individus tolérant une distance faible entre l'expérimentateur et eux-mêmes ressortent plus vite en présence de surplus de nourriture. Les sujets intolérants mettent globalement plus de temps à réapparaître et ressortent plus vite quand il n'y a pas de surplus de nourriture. Les jeunes de l'année émergent significativement plus tôt que les adultes et les jeunes de 1 an qui mettent un temps semblable à émerger. Notre expérience constitue la première démonstration chez un mammifère que le temps passé à se cacher est soumis aux coûts du retrait dans un terrier. Un certain nombre d'études précédentes sur le temps passé dans un refuge concernent les espèces ectothermes. Nos résultats laissent croire plus généralement qu'il est aussi probable que les endothermes optimisent leur temps dans les refuges.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2005

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nrc/cjz/2005/00000083/00000002/art00012
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