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Attraction of the land snail Anguispira alternata to fresh faeces of white-tailed deer: implications in the transmission of Parelaphostrongylus tenuis

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Terrestrial gastropods serving as intermediate hosts of Parelaphostrongylus tenuis (Dougherty, 1945) are infected either by crawling over infected faeces or by contact with larvae washed off faecal pellets onto surrounding soil. Some studies have concluded that gastropods avoid faeces; therefore, transmission must occur from soil. During two trials, Anguispira alternata (Say, 1816) were offered a choice of two types of larva-free (U) white-tailed deer (WTD; Odocoileus virginianus (Zimmermann, 1780)) faeces (trial 1) and a choice of larva-containing (L) or larva-free (U) WTD faeces (trial 2) in a laboratory setting. The snails were observed in proximity to U faeces 2.5 times more than expected in trial 1. They were found on faeces 3.4 times more than expected in trial 2, but showed a preference for U faeces, frequenting U faeces 3.1 times more than expected, while frequenting L faeces 1.7 times more than expected. In addition, we feel that this laboratory design could be a useful tool for further investigation of the epizootiology of P. tenuis in important intermediate host species.

Les gastéropodes terrestres qui servent d'hôtes intermédiaires à Parelaphostrongylus tenuis (Dougherty, 1945) s'infectent soit en passant sur des défécations infectées ou en entrant en contact avec des larves détachées des défécations par l'eau et présentes dans les sols environnants. Quelques études arrivent à la conclusion que les gastéropodes évitent les défécations; la transmission doit alors se faire par l'intermédiaire du sol. Dans deux expériences, nous avons présenté à Anguispira alternata (Say, 1816) le choix entre deux types de défécations du cerf de Virginie (WTD; Odocoileus virginianus (Zimmermann, 1780)) libres de toute larve (U) (première expérience) et le choix entre des défécations de WTD avec (L) ou sans (U) larves dans des conditions de laboratoire (seconde expérience). Dans l'expérience 1, les gastéropodes se retrouvent 2,5 fois plus fréquemment que prévu à proximité des défécations U. Dans l'expérience 2, ils se retrouvent 3,4 fois plus fréquemment que prévu sur les défécations, mais ils montrent une préférence pour les défécations U; ils les fréquentent en effet 3,1 fois plus que prévu, alors qu'ils visitent les défécations L 1,7 fois plus que prévu. De plus, nous croyons que notre plan d'expérience peut être un outil valable pour la poursuite de la recherche sur l'épizootiologie de P. tenuis dans ses espèces principales d'hôtes intermédiaires.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2005

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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