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The effect of prey availability on spider assemblages on European black pine (Pinus nigra) bark: spatial patterns and guild structure

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Abstract:

Both habitat structural complexity and prey availability can influence the density and diversity of spider assemblages. We studied whether prey availability affects spider assemblages living on the bark of European black pine (Pinus nigra Arnold) in six localities in Hungary. We found both positive and negative relationships between spider and prey assemblages in a sample of 1290 spiders and 24 186 potential prey when among-locality variation in spider assemblages was controlled for. Species richness, number of individuals, and diversity of spiders increased with either the number of prey taxa or the number of prey individuals in a forest in western Hungary. Spider species richness and number of individuals increased with prey diversity but decreased with number of prey taxa in moderately air-polluted urban localities. There was a negative relationship between number of spider individuals and number of prey individuals in a heavily polluted urban locality. Numbers of nocturnal hunters but not diurnal hunters or web-builders increased with the number of their respective prey in the forest in western Hungary and in the moderately air-polluted urban localities. The number of exclusive bark-dwelling spiders increased with the number of prey individuals in forests in eastern Hungary and decreased with the number of prey individuals in the polluted urban locality. We suggest that patterns of spider assemblages can be influenced by prey availability and that other factors (e.g., habitat structural diversity and air pollution) also need to be considered in explaining these patterns.

La complexité de la structure de l'habitat et la disponibilité des proies peuvent toutes deux influencer la densité et la diversité des peuplements d'araignées. Nous avons examiné comment la disponibilité des proies affecte les peuplements d'araignées vivant sur l'écorce du pin noir (Pinus nigra Arnold) à six sites de Hongrie. Il existe des relations positives et négatives entre les peuplements d'araignées et de proies dans un échantillon de 1290 araignées et de 24 186 proies potentielles, une fois que l'on tient compte de la variation des peuplements d'araignées entre les sites. Dans une forêt de l'ouest de la Hongrie, la richesse en espèces, le nombre d'individus et la diversité des araignées augmentent en fonction ou du nombre de taxons de proies ou du nombre de proies individuelles. Dans les sites urbains à pollution atmosphérique modérée, la richesse en espèces et le nombre d'individus augmentent chez les araignées en fonction de la diversité des proies, mais diminuent en fonction du nombre de taxons de proies. Il existe une relation négative entre le nombre d'individus et le nombre de proies individuelles dans le site urbain fortement pollué. Les araignées chasseresses nocturnes, mais non les chasseresses diurnes, ni les constructrices de toiles, augmentent leur densité en fonction de leurs proies respectives dans la forêt de l'ouest de la Hongrie et dans les sites à pollution atmosphérique modérée. Le nombre d'araignées qui vivent exclusivement sur les écorces augmente en fonction du nombre de proies individuelles dans les forêts de l'est de la Hongrie et décroît en fonction du nombre de proies individuelles dans le site urbain pollué. Nous croyons que la structure des peuplements d'araignées peut être influencée par la disponibilité des proies, mais qu'il faut aussi tenir compte d'autres facteurs explicatifs, tels que la diversité structurale de l'habitat et la pollution atmosphérique.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2005

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