Wolf response to two kinds of barriers in an agricultural habitat in Spain

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Abstract:

We examined the effect of two kinds of barriers on an expanding gray wolf, Canis lupus L., 1758, population in an agricultural habitat in north-central Spain. The barriers were (i) a four-lane fenced highway along a flat area without wildlife-crossing facilities, and (ii) the River Duero Artery (RDA), comprising the river itself (50–100 m wide) and several small infrastructures along it. From March 1997 to October 2001, all 4 radio-collared wolves living <15 km from the highway (1 adult territorial male, 1 territorial breeder female, 1 dispersing male, and 1 female in 3 periods of her life (territorial immature, disperser, and territorial breeder) crossed it on between 4% and 33% of 45–163 monitoring days via vehicle bridges. Moreover, 4 more highways that we monitored in areas without radio-collared wolves have not delayed expansion of the increasing wolf population, suggesting that these highways are not an important barrier for wolves in our study area. In contrast, only 3 of 8 wolves radio-collared <5 km from the RDA were detected crossing it, and 2 of those 3 started to cross it only after severe habitat disturbance; in addition, the RDA seems to have delayed wolf expansion for some 15 years, which suggests that it is a semipermeable barrier for wolves. We discuss the likely consequences of the RDA on the recovery of the Iberian wolf population.

Nous examinons les effets de deux types de barrières à l'expansion d'une population de loups gris, Canis lupus L., 1758, dans un habitat agricole dans le centre nord de l'Espagne. Les barrières sont (i) une route clôturée à quatre voies dans une région plane sans aménagement prévu pour la traversée des animaux sauvages et (ii) le tronc principal du fleuve Duero (RDA) incluant la rivière elle-même (50–100 m de large) et plusieurs petits ouvrages riverains. De mars 1997 à octobre 2001, les quatre loups munis de colliers émetteurs vivant à <15 km de la route (1 mâle adulte territorial, 1 femelle reproductrice territoriale, 1 mâle en période de dispersion et 1 femelle durant trois phases de son cycle, soit celles d'immature territoriale, de femelle en dispersion et de reproductrice territoriale) ont traversé la route entre 4 % et 33 % des 44–165 jours d'observation en passant par les ponts pour véhicules. De plus, nous avons surveillé quatre autres routes dans des régions où les loups ne portaient pas de collier et celles-ci n'ont pas entravé l'expansion des populations de loup en croissance, ce qui laisse croire que ces routes ne constituent pas des barrières sérieuses pour les loups dans notre région. En revanche, seulement 3 des 8 loups munis de colliers émetteurs vivant à <5 km du RDA ont été observés le traverser et 2 de ces 3 loups n'ont commencé à le traverser qu'à lui suite d'importantes perturbations de leur habitat. De plus, le RDA semble avoir retardé l'expansion des loups durant environ 15 ans, ce qui laisse croire qu'il forme une barrière semi-perméable pour les loups. Les conséquences probables du RDA sur la récupération de la population ibérique de loups fait l'objet d'une discussion.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2005

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