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Drift dives by male New Zealand fur seals (Arctocephalus forsteri)

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Abstract:

Some phocid seal diving-behaviour studies have identified dives characterised by a period of passive drifting through the water column, rather than active locomotion. During these "drift dives" seals are thought to preferentially direct energy towards processing of food, lactate, or renal metabolites rather than to active propulsion. We describe the first drift dives reported in an otariid, the New Zealand fur seal (Arctocephalus forsteri (Lesson, 1828)), studied at Kangaroo Island in South Australia. Not all males in the study undertook drift dives and those that did were significantly heavier than those that did not, suggesting that body size may influence the propensity to drift dive in New Zealand fur seals. Drift dives lasted 6.0 ± 1.78 min and had passive drift segments of 3.5 ± 1.5 min, during which seals showed a negative change in depth (i.e., sinking) of 0.14 ± 0.05 m/s. Drift dives occurred at night and were possibly undertaken to avoid near-surface predators and to process food, lactate, or renal metabolites while resting.

Certaines études du comportement de plongée des phoques phocidés ont identifié des plongées caractérisées par une période de dérive passive à travers la colonne d'eau, plutôt que par un déplacement actif. Durant ces « plongées de dérive », on croit que les phoques utilisent de façon préférentielle leur énergie pour la transformation de la nourriture, du lactate ou des métabolites rénaux, plutôt que pour la propulsion active. Nous décrivons les premières plongées de dérive signalées chez un otariidé, l'otarie à fourrure de la Nouvelle-Zélande (Arctocephalus forsteri (Lesson, 1828)), dans une étude à l'île Kangaroo en Australie-Méridionale. Tous les mâles étudiés n'entreprennent pas de plongées de dérive et ceux qui le font sont significativement plus lourds que ceux qui ne le font pas, ce qui laisse croire que la taille influence la propension à la plongée de dérive chez les otaries à fourrure de Nouvelle-Zélande. Les plongées de dérive durent 6,0 ± 1,78 min avec des segments de dérive passive de 3,5 ± 1,5 min pendant lesquels les otaries subissent un changement négatif de profondeur (ils coulent vers le fond) à un taux de 0,14 ± 0,05 m/s. Les plongées de dérive se produisent la nuit et servent peut-être à éviter les prédateurs près de la surface et à transformer la nourriture, le lactate et les métabolites rénaux, durant la période de repos.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-02-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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