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Predatory behaviour and prey-capture decision-making by the web-weaving spider Micrathena sagittata

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Abstract:

Optimal-foraging theory predicts how a predator would feed most efficiently when faced with a choice of two types of prey differing in profitability and density in the habitat. The predator should focus only on the more profitable prey, since any prey item eaten by the predator has a cost in terms of the time and resources taken to subdue and eat it. A study of the hunting behaviour and prey-type selection of the web-weaving spider Micrathena sagittata (Walckenaer, 1841) (Araneae: Araneidae) in the field is documented. In the first part of the study, prey of two sizes were offered in four sectors of the web (top, bottom, right, and left). A prey item was provided at one position of the web at a time. Attack time was recorded at each position. Also, choice and no-choice tests were carried out by offering prey in opposing web sectors (top and bottom) simultaneously. Large prey were more successfully captured in the upper parts than in the bottom parts of the web. In the choice test, spiders always preferred large prey to small prey, while in the no-choice test, spiders always responded to the first stimulus received. Two different attack strategies, depending on prey size, were observed. Hunting strategies and prey-size preference can be related to the cost of web construction and profitability of the prey type.

La théorie de la quête optimale prédit qu'un prédateur confronté à un choix de deux proies de profit et de densité différents dans l'habitat devrait se nourrir de la manière la plus efficace. Le prédateur devrait se concentrer seulement sur la proie la plus avantageuse, puisque toute proie consommée par le prédateur implique un coût en ce qui a trait au temps et aux ressources utilisés pour maîtriser et ingérer la proie. On trouvera ici une étude du comportement de chasse et du choix des types de proies chez l'araignée tisseuse de toile Micrathena sagittata (Walckenaer, 1841) (Araneae : Araneidae) en nature. Dans une première partie de l'étude, des proies de deux tailles ont été placées, une à la fois, dans l'un des quatre secteurs de la toile (haut, bas, droite et gauche) et le délai de l'attaque a été noté pour chaque position. De plus, en plaçant des proies simultanément dans deux secteurs opposés de la toile (haut et bas), il a été possible de faire des tests avec choix et sans choix. L'araignée capture plus facilement les proies de grande taille dans les régions supérieures de la taille que dans les régions inférieures. Dans les tests impliquant un choix, les araignées préfèrent toujours les grandes proies aux petites; en revanche, dans les tests sans choix, elles réagissent toujours au premier stimulus reçu. Il existe deux stratégies d'attaque en fonction de la taille de la proie. Les stratégies de chasse et le choix de la taille des proies peuvent être reliés au coût de construction de la toile et au profit potentiel à tirer d'un type particulier de proie.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2005

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