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Historical introduction, overview, and reproductive biology of the protochordates

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This issue of the Canadian Journal of Zoology exhaustively reviews most major aspects of protochordate biology by specialists in their fields. Protochordates are members of two deuterostome phyla that are exclusively marine. The Hemichordata, with solitary enteropneusts and colonial pterobranchs, share a ciliated larva with echinoderms and appear to be closely related, but they also have many chordate-like features. The invertebrate chordates are composed of the exclusively solitary cephalochordates and the tunicates with both solitary and colonial forms. The cephalochordates are all free-swimming, but the tunicates include both sessile and free-swimming forms. Here I explore the history of research on protochordates, show how views on their relationships have changed with time, and review some of their reproductive and structural traits not included in other contributions to this special issue.

Le numéro courant de la Revue canadienne de zoologie présente une synthèse exhaustive par des spécialistes des principaux aspects de la biologie des protochordés. Les protochordés appartiennent à deux phylums exclusivement marins de deutérostomiens. Les hémichordés qui contiennent les entéropneustes solitaires et les ptérobranches coloniaux ont, comme les échinodermes, des larves ciliées et semblent leur être apparentés, tout en ayant de nombreuses caractéristiques semblables à celles des chordés. Les chordés invertébrés comprennent les céphalochordés qui sont toujours solitaires et les tuniciers qui possèdent des formes solitaires et coloniales. Les céphalochordés nagent librement dans l'eau, alors que les tuniciers sont représentés par des formes nageuses et sessiles. Ma contribution retrace l'histoire de la recherche sur les protochordés, elle montre comment les relations entre les groupes ont été interprétées différemment au cours des années et elle fait le point sur certaines caractéristiques reproductives et structurales qui ne sont pas traitées dans les autres présentations de cette série.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2005

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