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Variability in fatty acid composition of bottlenose dolphin (Tursiops truncatus) blubber as a function of body site, season, and reproductive state

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Abstract:

Odontocete blubber has been shown to be variable in composition and can be separated into strata visually, histologically, and biochemically. The purpose of this study was to examine fatty acid composition of bottlenose dolphin (Tursiops truncatus (Montagu, 1821)) blubber, and determine if differences exist between body sites, reproductive states, and (or) seasons. The influence of these variables on blubber composition could aid in the creation of a model that would use fatty acid signature analysis to evaluate diet in free-ranging populations. Blubber samples were obtained from freshly dead animals along the Texas and Louisiana coastlines. Samples from nine body sites were analyzed to investigate site variability, and from one site to evaluate differences due to season, reproductive state, and blubber layer. All body sites of animals sampled in the winter were statistically indistinguishable, indicating that biopsy samples could be obtained from any location on the animal for fatty acid analysis during this season; however, three distinct blubber layers were identifiable, and reproductive states were significantly different in terms of fatty acid composition. Seasonal differences in fatty acid composition were also highly significant for all one-site inner blubber layer samples. Ultimately, the differences in fatty acid composition could have resulted from dietary or physiological factors and need to be examined further.

Le lard des odontocètes est connu pour avoir une composition variable et il peut être séparé en strates soit à l'oeil, soit par histologie et analyse biochimique. Le but de notre étude est d'analyser la composition en acides gras du lard du grand dauphin (Tursiops truncatus (Montagu, 1821)) et de déterminer s'il existe des différences entre le lard provenant des différentes régions du corps ou récolté à différents stades de la reproduction et (ou) à différentes saisons. La détermination de l'influence de ces facteurs sur la composition du lard pourrait servir à créer un modèle pour évaluer le régime alimentaire en nature à partir de l'analyse des signatures des acides gras. Nous avons obtenu des échantillons de lard provenant d'animaux morts, mais encore frais, sur les côtes du Texas et de la Louisiane. Nous avons analysé les prélèvements provenant de neuf sites corporels afin de déterminer la variabilité en fonction de la répartition sur le corps, ainsi que des prélèvements à un seul point pour analyser les différences reliées à la saison, à l'état de reproduction et à la couche particulière de lard. Les échantillons pris dans les différentes régions du corps sont statistiquement impossibles à distinguer en hiver, ce qui indique qu'à cette saison les prélèvements de biopsie peuvent être pris indifféremment sur n'importe quelle partie du corps pour l'analyse des acides gras. Cependant, il est possible de distinguer trois couches distinctes de lard et la composition en acides gras varie aussi en fonction de l'état reproductif. Il y a finalement des différences saisonnières de composition en acides gras dans tous les échantillons de lard de la couche interne prélevés à un même site. La cause fondamentale de ces différences de composition en acides gras peut être reliée à des facteurs alimentaires ou physiologiques et doit être examinée plus à fond.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2004

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nrc/cjz/2004/00000082/00000012/art00013
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