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Agonism and shelter competition between invasive and indigenous crayfish species

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Abstract:

Several crayfish species behave as biological invaders. Their establishment in an area has frequently been accompanied by the reduction or elimination of indigenous species. A laboratory study was designed to investigate whether the invasive crayfish Procambarus clarkii (Girard, 1852) is dominant over the indigenous (to Delaware) crayfish Procambarus acutus acutus (Girard, 1852) in either the absence or the presence of a shelter as a limited resource. As expected, we found that P. clarkii is more aggressive than the similarly sized P. a. acutus, thus confirming previous studies that demonstrated an inherent dominance of the invasive over the indigenous crayfish. We then hypothesized that species showing a lower preference for an offered shelter (P. clarkii) should be less motivated to defend it. To the contrary, in a competitive context P. clarkii excluded P. a. acutus from the shelter but did not use the resource. Caution must be used in extrapolating these laboratory studies to the field, and future studies should analyze multiple factors, including the autoecology of the two species and their reproductive potential and recruitment patterns. However, our results might help in highlighting the risks for freshwater biodiversity created by the uncontrolled translocations of P. clarkii and other similar invasive species.

Plusieurs espèces d'écrevisses se comportent comme des envahisseurs biologiques. Leur établissement dans une région s'accompagne souvent de la réduction ou de l'élimination des espèces indigènes. Nous avons mis au point une étude de laboratoire pour voir si l'écrevisse envahissante Procamburus clarkii (Girard, 1852) est dominante par rapport à l'écrevisse indigène (au Delaware) Procamburus acutus acutus (Girard, 1852) en présence ou en absence d'abris comme ressource limitée. Comme prévu, P. clarkii est plus agressif que P. a. acutus, un animal de même taille, ce qui confirme les études antérieures qui ont démontré l'existence d'une dominance inhérente de l'écrevisse envahissante par rapport à l'indigène. Nous avons alors posé l'hypothèse selon laquelle l'espèce qui montre le moins de préférence pour l'abri offert (P. clarkii) devrait être moins motivée pour le défendre. Au contraire, dans une situation de compétition, P. clarkii élimine P. a. acutus de l'abri, sans pour autant s'en servir lui-même. Il faut être prudent en extrapolant ces résultats de laboratoire aux situations de terrain; les études futures devront analyser plusieurs facteurs, dont l'autécologie des deux espèces, leur potentiel reproductif et leurs patterns de recrutement. Néanmoins, nos résultats peuvent servir à souligner les risques pour la biodiversité créés par les transferts incontrôlés de P. clarkii et d'autres espèces envahissantes semblables.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2004

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