Mate choice and visibility in the expression of a sexually dimorphic trait in a goodeid fish (Xenotoca variatus)

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Abstract:

Male Xenotoca variatus (Bean, 1887) have shiny scales ("speckles") on their flanks, the number of which varies within and among populations. Using fish from two localities with turbid water and two with transparent water, we tested whether differences in the number of speckles were associated with differences either in water turbidity or with the expression of female mate choice. We also tested whether female mate choice was influenced by water turbidity. In our sample the number of speckles and water turbidity were not associated. A test including all the populations in a combined (factorial) analysis showed that in clear water females exhibit a preference for visiting the male with the largest number of speckles of a pair, though no population differences were detected. When tested in clear water, females spent more time close to a male with more speckles; in this instance, males were from a clear-water locality and possessed many speckles. Our findings suggest that female mate choice might not contribute to the geographical variation in speckle number, but may instead be constrained by the transmissibility of the signal.

Les mâles de Xenotoca variatus (Bean, 1887) possèdent des écailles brillantes (« mouchetures ») sur les flancs dont le nombre varie à l'intérieur d'une même population et d'une population à une autre. À l'aide de poissons provenant de deux localités à eau turbide et de deux localités à eau transparente, nous avons vérifié si le nombre de mouchetures s'explique par les différences de turbidité de l'eau ou alors par l'expression des choix faits par les femelles. Nous avons aussi vérifié si le choix des femelles est affecté par la turbidité. Dans notre échantillon, il n'y a pas de relation entre le nombre de mouchetures et la turbidité. Une épreuve comprenant toutes les populations dans une analyse factorielle combinée montre qu'en eau claire les femelles préfèrent visiter le mâle qui possède le nombre supérieur de mouchetures lors d'un choix binaire; aucune différence n'est décelable entre les populations. Les femelles évaluées en eau claire passent plus de temps près d'un mâle qui possède plus de mouchetures; dans ce test, les mâles provenaient d'une localité d'eau claire et possédaient beaucoup de mouchetures. Nos résultats laissent croire que le choix d'un partenaire par la femelle peut ne pas contribuer à expliquer la variation géographique observée dans les mouchetures, mais qu'il peut être limité par la transmissibilité du signal.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2004

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