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The influence of wing morphology and echolocation on the gleaning ability of the insectivorous bat Myotis tricolor

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Abstract:

On the basis of its external morphology, Myotis tricolor (Temminck, 1832) should be able to both aerial-feed and glean. Furthermore, this bat is known to use broadband calls of short duration, reinforcing the prediction that it gleans. However, results from this study indicate that M. tricolor does not commonly glean. This conclusion was reached after studying the foraging behaviour of M. tricolor in a flight room. We presented M. tricolor with mealworms, moths, mole crickets, beetles, and cicadas in a variety of ways that required either gleaning and (or) aerial feeding. Although M. tricolor readily took tethered prey, it did not take any of the variety of insects presented to it in a manner that required gleaning. We therefore compared its wing morphology and echolocation calls with those of several known gleaners, Nycteris thebaica E. Geoffroy, 1818, Myotis lucifugus (Le Conte, 1831), and Myotis septentrionalis (Trouessart, 1897), and an aerial forager, Neoromicia capensis (A. Smith, 1829). In a discriminant analysis wing-tip shape was the only variable to provide some degree of discrimination between species, with M. tricolor having more pointed wing tips than the known gleaners. Discriminant analysis of echolocation-call parameters grouped M. tricolor with the other Myotis species and separated it from N. capensis and N. thebaica. However, M. tricolor did not use harmonics as did the other Myotis species. The apparent failure of M. tricolor to glean might therefore be due to its relatively pointed wings and narrow-bandwidth echolocation calls, owing to the absence of harmonics in its calls.

D'après sa morphologie externe, Myotis tricolor (Temminck, 1832) devrait pouvoir se nourrir dans l'air et par glanage. De plus, cette chauve-souris émet, on le sait, des cris d'appel de courte durée, ce qui renforce la prédiction qu'elle glane. Cependant, les résultats de notre étude montrent que M. tricolor ne glane pas dans les conditions ordinaires. Cette conclusion se base sur l'observation du comportement de quête de nourriture de M. tricolor dans une enceinte de vol. Nous avons présenté à M. tricolor des vers de farine, des papillons de nuit, des grillons-taupes, des coléoptères et des cigales de différentes manières qui l'obligeaient à glaner et (ou) à se nourrir dans l'air. Bien que M. tricolor saisisse aisément les proies suspendues à un fil, il n'attrape aucune des divers insectes présentés de manière à exiger un glanage. Nous avons donc comparé la morphologie de son aile et ses cris d'écholocation à ceux d'espèces connues pour s'alimenter par glanage, Nycteris thebaica E. Geoffroy, 1818, Myotis lucifugus (Le Conte, 1831) et Myotis septentrionalis (Trouessart, 1897) et d'une espèce qui s'alimente dans l'air, Neoromicia capensis (A. Smith, 1829). L'analyse discriminante identifie la forme du bout de l'aile comme le seul caractère qui permette une certaine séparation entre les espèces; le bout de l'aile de M. tricolor est plus pointu que celui des espèces connues pour glaner. L'analyse discriminante des variables des cris d'écholocation regroupe M. tricolor avec les autres espèces de Myotis et le sépare de N. capensis et de N. thebaica. Cependant, M. tricolor n'utilise pas d'harmoniques comme font les autres Myotis spp. L'absence apparente de glanage chez M. tricolor peut donc être reliée à ses ailes relativement pointues et à ses cris d'écholocation à bande spectrale étroite à cause de l'absence d'harmoniques.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2004

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