The effect of depth on the diving behaviour of common eiders

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Abstract:

Diving in endotherms is largely constrained by the depth of the foraging area, as they withstand long periods without breathing. Foraging theory predicts that all phases of a dive cycle, including travel, bottom, and surface durations, are positively correlated with depth. With continued increase in depth, bottom duration should level off and then decline. We tested these qualitative predictions with common eiders (Somateria mollissima (L., 1758)), a sea duck foraging routinely on the bottom. Using data loggers implanted in the body cavity of four females for 1 year, we showed that average diving depth over the summer and winter was distinct for each female. When averaged for each female, the data were qualitatively similar to theoretical predictions since travel, bottom, and surface durations all increased with depth. However, within individual females, the data only supported the theory partially because some relationships between depth and phases of a dive cycle were not significant. In particular, bottom duration failed to increase with depth for two individual females during the summer. In addition, significant relationships differed substantially among individual females and even within individual females when summer and winter seasons were compared. We suggest that the large variation observed in the diving behaviour of female eiders reflects individual female diving capability, which is probably related to their physiological states.

La plongée chez les endothermes est en grande partie déterminée par la profondeur des sites d'alimentation, puisque cela nécessite de longues périodes sans respirer. La théorie de la quête alimentaire prédit que toutes les phases du cycle de la plongée, dont la profondeur et le temps passé au fond et en surface, doivent être en corrélation positive avec la profondeur. Aux profondeurs croissantes, le temps passé au fond devrait plafonner, puis se mettre à décliner. Nous avons testé ces prédictions qualitatives chez l'eider à duvet (Somateria mollissima (L., 1758)), un canard marin qui se nourrit couramment sur le fond. À l'aide d'enregistreurs implantés dans la cavité abdominale de quatre femelles pendant un an, nous avons démontré que les profondeurs moyennes de plongée en été et en hiver sont distinctes chez chaque femelle. Les données, une fois qu'on a calculé la moyenne pour chaque femelle, se rapprochent qualitativement des prédictions théoriques puisque la durée des déplacements et le temps passé au fond et en surface augmentent tous en fonction de la profondeur. Cependant, chez un même individu, les données n'appuient que partiellement la théorie parce que certaines relations entre la profondeur et diverses phases du cycle de plongée ne sont pas statistiquement significatives. En particulier, le temps passé au fond n'augmente pas en fonction de la profondeur chez deux des femelles durant l'été. De plus, les relations significatives ne sont pas les mêmes chez toutes les femelles, ni chez une même femelle, lorsqu'on compare les données d'hiver et celles d'été. Nous croyons que la forte variation observée dans le comportement de plongée des eiders femelles est le reflet des habilités individuelles de plongée, qui sont probablement reliées à leur état physiologique.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2004

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