Changes in mesopredator-community structure in response to urbanization

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Buy Article:

Abstract:

Common raccoons (Procyon lotor (L., 1758)), Virginia opossums (Didelphis virginiana Kerr, 1792), and striped skunks (Mephitis mephitis (Schreber, 1776)) are common urban inhabitants, yet their relative demographic response to urbanization is unknown. Urbanization often affects community structure, and understanding these effects is essential in rapidly changing landscapes. We examined mesopredator-community structure in small and large patches of natural habitat surrounded by urban, suburban, or rural matrices. We created generalized logit models using road-survey and livetrapping data to examine effects of surrounding land use on proportions of opossums and skunks relative to raccoons, while accounting for effects of season and year and their interactions. For large sites, the land use × season model was chosen for both data sets, and occurrence of opossums and skunks relative to raccoons was higher at the rural site (P < 0.001 for all tests). For small sites, the land-use model best fit the road-survey data, with a higher occurrence of skunks relative to raccoons at the rural site (2 = 21.06, df = 1, P < 0.001). However, the season model best fit the trapping data for small sites. Our data indicated that raccoons exhibited a greater demographic response to urbanization, suggesting that they exploit anthropogenic resources more efficiently. Although numerous reasons exist for disparity in anthropogenic-resource use, differences in intraspecific tolerance and the role of learning in foraging behaviors were best supported by our observations.

Le raton laveur (Procyon lotor (L., 1758)), la sarigue de Virginie (Didelphis virginiana Kerr, 1792) et la moufette rayée (Mephitis mephitis (Schreber, 1776)) sont des habitants communs des zones urbaines; on ne connaît néanmoins pas leurs réactions démographiques relatives à l'urbanisation. L'urbanisation affecte souvent la structure de la communauté et il est essentiel de comprendre ces effets dans les paysages soumis à des transformations rapides. Nous avons étudié la structure de la communauté de mésoprédateurs dans de petites et de grandes parcelles d'habitat naturel entourées de matrices urbaines, suburbaines et rurales. Nous avons mis au point des modèles logit généralisés avec des données d'inventaires routiers et de piégeages d'animaux vivants afin d'étudier l'effet de l'utilisation des terres adjacentes sur les proportions de sarigues et de moufettes relativement aux ratons laveurs, tout en tenant compte des effets des saisons et des années et de leurs interactions. Dans les grandes parcelles, nous avons retenu le modèle d'utilisation des terres × saisons pour les deux séries de données et la fréquence des sarigues et des moufettes est plus grande par rapport à celle des ratons laveurs dans le site rural (P < 0,001 dans tous les tests). Dans les petites parcelles, le modèle d'utilisation des terres s'ajuste mieux aux données d'inventaire routier et indique une fréquence plus élevée des moufettes par rapport aux ratons laveurs au site rural (2 = 21,06, dl = 1, P < 0,001). Cependant, le modèle des saisons s'ajuste mieux aux données de piégeage dans les petites parcelles. Nos données indiquent que les ratons laveurs ont une réaction démographique plus forte à l'urbanisation, ce qui laisse croire qu'ils exploitent les ressources anthropiques plus efficacement. Bien qu'il existe plusieurs raisons pour expliquer les différences dans l'utilisation des ressources d'origine humaine, nos observations privilégient la tolérance interspécifique et le rôle de l'apprentissage dans les comportements de quête de nourriture.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2004

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • ingentaconnect is not responsible for the content or availability of external websites
Related content

Tools

Favourites

Share Content

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
ingentaconnect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more