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The effects of terrestrial and breeding densities on corticosterone and testosterone levels in spotted salamanders, Ambystoma maculatum

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We examined plasma concentrations of corticosterone (CORT) and testosterone in male free-living and captive spotted salamanders, Ambystoma maculatum (Shaw, 1802), to determine if (i) they mounted significant CORT responses to conspecifics in captive enclosures during potential competition for limited burrows; (ii) artificially induced, increased breeding densities altered CORT and testosterone levels in a free-living population; and (iii) testosterone in free-living males varied seasonally. We found increased baseline CORT in captive male spotted salamanders exposed to conspecifics under high densities (4 animals with only 1 burrow). Original residents of the cage, however, had significantly higher baseline CORT titers than did newly introduced animals, and titers were significantly higher in animals cohabiting a burrow than those remaining outside the burrow. This suggests that spotted salamanders perceive con specifics as threats for burrows and become stressed when forced to share these resources. In contrast, free-living spotted salamanders during breeding showed no significant increases in baseline CORT or testosterone in high-density treatments. This suggests that increased adult density during breeding is not stressful to these salamanders. Finally, spotted salamanders had greater plasma testosterone titers in fall than in spring, suggesting that they are dissociated breeders.

Nous avons dosé les concentrations plasmatiques de corticostérone (CORT) et de testostérone chez des salamandres maculées, Ambystoma maculatum (Shaw, 1802), mâles en nature et en captivité afin de déterminer (i) si les salamandres affichent des réactions significatives de CORT à la présence d'animaux de la même espèce dans les enclos lorsqu'il y a une compétition potentielle pour un nombre limité de terriers, (ii) si une augmentation artificielle des densités de reproducteurs en nature change les concentrations de CORT et de testostérone dans la population et (iii) si, en nature, la concentration de testostérone chez les mâles varie en fonction de la saison. Il existe une concentration accrue de la CORT de base chez les mâles de la salamandre maculée en captivité gardés avec d'autres salamandres de même espèce à de fortes densités (4 animaux pour 1 seul terrier). Cependant, les résidants originaux de l'enclos ont des concentrations de base de CORT significativement plus élevées que les animaux récemment introduits; de même, les concentrations sont plus élevées chez des animaux qui partagent un terrier que chez ceux qui restent à l'extérieur du terrier. Ces données indiquent que les salamandres maculées perçoivent les autres salamandres de même espèce comme des menaces pour leur acquisition d'un terrier et qu'elles deviennent stressées lorsqu'elles sont forcées à partager ces ressources. En revanche, les salamandres maculées en nature n'affichent aucune augmentation significative des concentrations de CORT et de testostérone de base durant la reproduction lorsque les densités sont fortes. Il semble donc qu'une augmentation de la densité des adultes durant la reproduction ne cause pas de stress à ces salamandres. Enfin, les salamandres ont de plus fortes concentrations plasmatiques de testostérone à l'automne qu'au printemps, ce qui indique que ce sont des animaux dont la reproduction est dissociée du cycle hormonal.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2004

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