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Movements and distribution of northern bottlenose whales, Hyperoodon ampullatus, on the Scotian Slope and in adjacent waters

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Abstract:

A small, apparently isolated, and endangered population of ~130 northern bottlenose whales (Hyperoodon ampullatus Forster, 1770) is found on the Scotian Slope south of Nova Scotia, Canada. Virtually all previous information on these animals had come from the Gully, a large submarine canyon where the northern bottlenose whales can be reliably found. A ship survey along the 1000 m depth contour in 2001 showed northern bottlenose whales only in the Gully, Shortland canyon (50 km east of the Gully), and Haldimand canyon (100 km east of the Gully). Studies in 2002 reconfirmed the presence of the whales in these other canyons, although densities were about 50% lower than in the Gully. Photo-identifications showed that individuals moved between the Gully and Shortland and Haldimand canyons over periods from days to years, with mean stays in any canyon of about 22 days. However, the population was not fully mixed: at least some individuals had preferences for particular canyons. The sex ratios were similar in all canyons, but males had higher rates of movement between canyons. These results are consistent with the expectations of optimal foraging theory, when the primary resource for females, deep-water squid of the genus Gonatus Gray, 1849, is more temporally stable than the primary resource for males, which is assumed to be receptive females. Haldimand and Shortland canyons are clearly important habitat for this species, and should receive appropriate protection.

Une petite population apparemment isolée et menacée de ~130 baleines à bec communes (Hyperoodon ampullatus Forster, 1770) se retrouve sur le talus continental néo-écossais, au sud de la Nouvelle-Écosse, Canada. Presque toute l'information antérieure sur ces animaux provient de la région du Gully, un grand canyon sous-marin où les baleines à bec communes peuvent être trouvées régulièrement. Un inventaire en bateau le long du contour de 1000 m en 2001 a révélé la présence de baleines à bec communes seulement dans le Gully, dans le canyon Shortland (50 km à l'est du Gully) et dans le canyon Haldimand (100 km à l'est du Gully). Des études en 2002 confirment la présence des baleines dans les deux autres canyons, bien que les densités y soient d'environ 50 % plus basses que dans le Gully. Les identifications de baleines à l'aide de photographies indiquent que les individus se déplacent entre le Gully et les canyons Shortland et Haldimand sur des périodes variant de quelques jours à quelques années avec des durées moyennes de séjour dans un même canyon d'environ 22 jours. La population n'est cependant pas totalement intégrée et au moins quelques individus montrent une préférence pour un canyon en particulier. Le rapport mâles:femelles est semblable dans tous les canyons, mais les mâles ont un plus fort taux de déplacement d'un canyon à un autre. Ces résultats s'accordent avec les prédictions de la théorie de la quête optimale lorsque la ressource principale pour les femelles, les calmars d'eau profonde (genre Gonatus Gray, 1849), est plus stable dans le temps que celle des mâles qu'on assume être des femelles réceptives. Les canyons Haldimand et Shortland sont de toute évidence des habitats importants pour l'espèce et devraient donc jouir d'une protection appropriée.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-11-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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