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Territory size and overlap in male Ovenbirds: contrasting a fragmented and contiguous boreal forest

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We evaluated if male age and body size, density of conspecifics, and arthropod biomass contributed to variation in territory size and overlap of Ovenbirds, Seiurus aurocapillus (L., 1766), in a fragmented and contiguous boreal forest. Territory size and overlap were determined by radio-tracking territorial male Ovenbirds in fragmented (n = 22) and contiguous forest (n = 13) from late May to the end of June 1999 and 2000. Variation in male territory size was most strongly associated with individual characteristics, specifically body size and age. Furthermore, we found strong support for an effect of density of conspecifics on territory overlap, suggesting that the exclusivity of territories and perhaps levels of territoriality were greater for males in contiguous forest than for those in fragments. Our findings (i.e., mean territory size was similar between landscapes and territory overlap was greater in fragments than in contiguous forest) suggest that fragments either have larger areas of unsuitable habitat or are less saturated with Ovenbirds. Furthermore, because resources were not distributed equally among individuals, our results were consistent with the ideal dominance model of habitat selection. Finally, previous studies based on acoustical surveys have likely underestimated space-use requirements in forest passerines.

Nous avons vérifié si l'âge et la taille des mâles, la densité des oiseaux de même espèce et la biomasse des arthropodes affectent la variation de la surface et du chevauchement des territoires chez les parulines couronnées, Seirus aurocapillus (L., 1766), dans une forêt boréale continue et une forêt fragmentée. Nous avons évalué la surface et le chevauchement des territoires en suivant des mâles territoriaux de parulines couronnées porteurs d'émetteurs radio dans une forêt fragmentée (n = 22) et une forêt continue (n = 13) de tard en mai jusqu'à la fin de juin en 1999 et 2000. La relation la plus forte est celle qui existe entre la variation de la taille du territoire des mâles et les caractéristiques individuelles de la taille corporelle et l'âge. Il y a de forts indices qu'il existe un effet de la densité des oiseaux de même espèce sur le chevauchement des territoires, ce qui laisse croire que l'exclusivité des territoires, et peut-être le niveau de territorialité, sont plus grands chez les mâles qui habitent la forêt continue que chez ceux de la forêt fragmentée. La taille moyenne des territoires est la même d'un paysage à un autre et le chevauchement des territoires est plus grand dans les fragments forestiers que dans la forêt continue; cela indique qu'il y a plus de surfaces inappropriées dans les fragments ou alors que la saturation en parulines couronnées y est moins grande. De plus, comme les ressources ne sont pas réparties également parmi les individus, nos résultats sont en accord avec le modèle de dominance idéal de sélection de l'habitat. Les études antérieures sur les inventaires acoustiques sous-estiment vraisemblablement les besoins d'utilisation de l'espace chez les passereaux forestiers.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2004

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