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Reverse development in Cnidaria

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Abstract:

Cnidarians have long been considered simple animals in spite of the variety of their complex life cycles and developmental patterns. Several cases of developmental conversion are known, leading to the formation of resting stages or to offspring proliferation. Besides their high regenerative and asexual-reproduction potential, a number of cnidarians can undergo ontogeny reversal, or reverse development: one or more stages in the life cycle can reactivate genetic programs specific to earlier stages, leading to back-transformation and morph rejuvenation. The switch is achieved by a variable combination of cellular processes, such as transdifferentiation, programmed cell death, and proliferation of interstitial cells. The potential for ontogeny reversal has limited ecological meaning and is probably just an extreme example of a more general strategy for withstanding unfavourable periods and allowing temporal persistence of species in the environment.

Depuis longtemps, on considère les cnidaires comme des animaux simples, malgré la variété de leurs cycles biologiques et de leurs patterns de développement complexes. Il existe plusieurs cas de conversions au cours du développement qui mènent à la formation de stades de repos ou à la prolifération de rejetons. En plus de leur fort potentiel de régénération et de reproduction asexuée, plusieurs cnidaires peuvent subir un renversement de leur ontogenèse ou un développement inversé : un ou plusieurs stades dans le cycle biologique peuvent réactiver des programmes génétiques spécifiques de stades antérieurs, ce qui donne une rétro-transformation et un rajeunissement des morphes. Le revirement est provoqué par une combinaison variable de processus cellulaires, tels que la transdifférentiation, la mort cellulaire programmée et la prolifération de cellules interstitielles. Le potentiel de renversement ontogénique a une signification écologique limitée; il s'agit probablement d'un état extrême d'une stratégie plus générale pour survivre aux périodes défavorables et permettre à l'espèce de se maintenir dans le temps dans son milieu.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2004

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nrc/cjz/2004/00000082/00000011/art00009
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