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Effects of elevation and forest cover on winter birds in mature forest ecosystems of southern British Columbia

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Abstract:

Winter diversity, distribution, and density of nonmigratory birds were examined in six mature forest ecosystems from two study areas in southern British Columbia. Forest age ranged from 91 to 150 years and the ecosystems ranged from 500 to 2100 m above sea level. Sampled forest stands had no previous history of logging and were a minimum 30 ha in size. The main objectives of this study were to measure nonmigratory birds in relation to elevation and to percentage of stand-level lodgepole pine composition. Twenty-one nonmigratory bird species totaling 2747 observations were detected at 775 point-count stations in 107 stands using 10-min unlimited-distance point counts. Pine siskins (Carduelis pinus (Wilson, 1810)), red-breasted nuthatches (Sitta canadensis L., 1766), and red crossbills (Loxia curvirostra L., 1758) were the three most commonly detected species. Mature forests at low elevation had between 1.7 and 3.5 times more species and between 2.0 and 4.7 times more birds than forests at high elevation. In addition, species richness and bird density declined with increasing stand-level composition of lodgepole pine. We suggest that low-elevation ecosystems be given high priority in coarse-filter management of winter bird habitat.

Nous avons mesuré la diversité en hiver, la répartition et la densité des oiseaux non migrateurs dans six écosystèmes de forêt mature dans deux régions d'étude dans le sud de la Colombie Britannique. L'âge des forêts varie de 91 à 150 ans et les écosystèmes se situent à 500 à 2100 m au-dessus du niveau de la mer. Les forêts échantillonnées n'ont pas subi de coupe forestière et leur surface minimale est de 30 ha. L'objectif principal de notre étude est de relier les oiseaux non migrateurs à l'altitude et au pourcentage de pin vrillé dans la composition de la forêt. Nous avons recensé 21 espèces d'oiseaux non migrateurs lors de 2747 observations à 775 stations ponctuelles d'inventaire dans 107 boisés en faisant des décomptes ponctuels de 10 min sur une distance illimitée. Les trois espèces recensées le plus souvent sont le tarin des pins (Carduelis pinus (Wilson, 1810)), la sitelle à poitrine rousse (Sitta canadensis L., 1766) et le bec-croisé des sapins (Loxia curvirostra L., 1758). Les forêts matures de basse altitude contiennent entre 1,7 et 3,5 fois plus d'espèces et entre 2,0 et 4,7 fois plus d'oiseaux que les forêts d'altitude. De plus, la richesse en espèces et la densité des oiseaux sont fonction inverse de l'importance du pin vrillé dans la composition de la forêt. Nous proposons qu'on donne aux forêts de basse altitude une priorité élevée dans la gestion à filtre brut des habitats des oiseaux d'hiver.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-11-01

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