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Effect of testosterone on immunocompetence, parasite load, and metabolism in the common wall lizard (Podarcis muralis)

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Testosterone can benefit individual fitness by increasing ornament colour, aggressiveness, and sperm quality, but it can also impose both metabolic and immunological costs. However, evidence that testosterone causes immuno suppression in freely living populations is scant. We studied the effects of testosterone on one component of the immune system (i.e., the cell-mediated response to phytohaemagglutinin), parasite load, and metabolic rate in the common wall lizard, Podarcis muralis (Laurenti, 1768). For analyses of immunocompetence and parasitism, male lizards were implanted at the end of the breeding season with either empty or testosterone implants and were returned to their site of capture for 5–6 weeks before recapture. For analyses of the effects of testosterone on metabolic rate, male lizards were captured and implanted before hibernation and were held in the laboratory for 1 week prior to calorimetry. Experimental treatment with testosterone decreased the cell-mediated response to the T-cell mitogen phytohemagglutinin and increased mean metabolic rate. No effects of testosterone on the number of ectoparasites, hemoparasites, and resting metabolic rate could be detected. These results are discussed in the framework of the immunocompetence handicap hypothesis and the immuno-redistribution process hypothesis.

La testostérone peut avantager la fitness d'un individu en augmentant l'intensité des couleurs des caractères sexuels secondaires, l'agressivité et la qualité du sperme, mais elle peut aussi imposer des coûts métaboliques et immunologiques. Cependant, les preuves que la testostérone provoque une immunosupression sont rares. Nous avons étudié les effets de la testostérone sur la réaction cellulaire à la phytohémagglutinine (une composante du système immunitaire), sur la charge parasitaire et sur le taux de métabolisme du lézard des murailles, Podarcis muralis (Laurenti, 1768). Pour les analyses d'immunocompétence et de parasitisme, les lézards mâles ont été implantés, sur leur site, à la fin de la période de copulation soit avec un implant de testostérone, soit avec un implant vide; ils ont été recapturés 5 à 6 semaines plus tard. Pour les expériences sur les effets de la testostérone sur le taux de métabolisme, les lézards ont été capturés et implantés avant l'hibernation et maintenus en laboratoire durant une semaine avant les mesures calorimétriques. Le traitement expérimental avec la testostérone diminue la réponse immunologique cellulaire à la phytohémagglutinine, un mitogène pour les cellules T, et augmente le taux de métabolisme moyen. Aucun effet de la testostérone sur le nombre d'ectoparasites et de parasites sanguins ni sur le taux de métabolisme au repos n'a pu être mis en évidence. Ces résultats sont discutés dans le contexte de l'hypothèse du handicape de l'immunosupression et de l'hypothèse du processus d'immuno-redistribution.

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-11-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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