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At-sea behavior of juvenile male northern fur seals (Callorhinus ursinus)

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Abstract:

The at-sea behavior of juvenile male northern fur seals, Callorhinus ursinus (L., 1758), captured at two haul-out sites on St. Paul Island, Alaska, during the 1999 and 2000 breeding seasons (July–September) was studied. To compare at-sea locations, dive behavior, and changes in body mass, 31 juveniles between the estimated ages of 3–6 years were captured, instrumented, and released. Individuals behaved like central-place foragers by making trips to sea and returning to the Pribilof Islands. Trip durations ranged between 8.74 and 29.81 d, whereas distances from departure site ranged between 171.27 and 680.68 km (maximum straight-line distance). Differences in maximum straight-line distance traveled and trip duration were not observed when comparing years or departure site. Diving tended to reflect patterns associated with different bathymetric domains; shallow nighttime diving was common in ~3000 m deep waters, whereas deeper diving was generally observed in <200 m deep waters. Proportion of body mass gained over a single trip to sea averaged 27.8% (range 3%–65%, n = 19). Mass gain was similar between individuals that dove in shallow waters (over the continental shelf; 10.9 ± 1.8 kg (mean ± 1 SE), n = 11) versus individuals that dove in pelagic waters (8.5 ± 1.0 kg, n = 8). These results demonstrate that the at-sea behavior of juvenile males can extend farther from the Pribilof Islands when compared with previous reports of parturient female at-sea behavior, thus revealing important variation within this species.

Nous avons étudié le comportement en mer de jeunes mâles de l'otarie à fourrure du nord, Callorhinus ursinus (L., 1758), capturés dans deux échoueries de l'île St-Paul, Alaska, durant la saison de reproduction (juillet- septembre) en 1999 et 2000. Afin de comparer les positions en mer, les comportements de plongée et les changements de masse corporelle, nous avons capturé 31 jeunes dont l'âge estimé était de 3–6 ans, les avons munis d'instruments de mesure et relâchés. Les individus se comportent comme des consommateurs rayonnant à partir d'un point central, en faisant des excursion aller-retour en mer à partir des îles Pribilof. La durée des excursions varie de 8,74 à 29,81 j et les distances parcourues (distances maximales en ligne droite) varient de 171,27 km à 680,68 km. Les distances maximales en ligne droite et les durées des excursions ne varient pas en fonction de l'année, ni du point de départ. La plongée tend à suivre des patterns associés aux différents domaines bathymétriques; les plongées de nuit de faible profondeur sont communes dans les eaux de ~3000 m, alors que les plongées plus profondes s'observent généralement dans les eaux moins profondes de <200m. Le pourcentage de gain de masse corporelle dans une seule excursion en mer est en moyenne de 27,8 % (étendue 3 % – 65 %, n = 19). Les gains de masse sont semblables chez les individus qui plongent en eau peu profonde (sur le plateau continental; 10,9 ± 1,8 kg (moyenne ± 1 erreur type), n = 11) et ceux qui plongent dans les eaux pélagiques (8,5 ± 1,0 kg, n = 8). Par comparaison à des études précédentes sur le comportement en mer de femelles gravides, nos résultats montrent que le comportement en mer des jeunes mâles peut s'étendre à des distances plus grandes des îles Pribilof, ce qui indique une importante variation chez cette espèce.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2004

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nrc/cjz/2004/00000082/00000010/art00009
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