Stable foraging areas and variable chick diet in Cassin's auklets (Ptychoramphus aleuticus) off southern California

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Abstract:

Planktivorous seabirds readily respond to changes in marine ecosystems and have the ability to integrate information regarding variability in abundance, availability, and community composition of key prey resources. We studied the foraging and breeding ecology of the Cassin's auklet, Ptychoramphus aleuticus (Pallas, 1811), off southern California during three breeding seasons (1999–2001), when large intra- and inter-annual variability occurred in local oceanographic conditions during a prolonged La Niña event. Radio-marked parents used consistent core foraging areas within 30 km of their colony, aggregated in shelf waters (<200 m depth), and occasionally foraged in deeper waters. Parents delivered primarily euphausiids, pelagic larval-juvenile fishes, and minor amounts of cephalopods and other crustaceans. Whereas the euphausiid Thysanoessa spinifera Holmes, 1900 was most important during 1999 and 2001, Euphausia pacifica Hansen, 1911 replaced adult T. spinifera in 2000 after an anomalous eastward inflection of the California Current occurred near the auklets' foraging area. Differences in chick diets, however, did not significantly influence fledging success and growth among first chicks, but the proportion of pairs successfully fledging an alpha chick and initiating a second clutch was exceptional in 1999 (63%) and 2000 (75%), and less in 2001 (7%). We suggest that dietary composition was influenced by modified prey availability driven in part by fluctuations in regional upwelling and circulation.

Les oiseaux marins planctonophages réagissent spontanément aux changements de l'écosystème marin et sont capables d'intégrer les informations qui concernent l'abondance, la disponibilité et la composition des communautés des principales proies qui leur servent de ressources. Nous avons étudié l'écologie de la recherche de nourriture et de la reproduction chez le starique de Cassin, Ptychoramphus aleuticus (Pallas, 1811), durant trois saisons de reproduction (1999–2001) au large du sud de la Californie où il y a eu une forte variabilité des conditions océanographiques locales au cours de l'année et d'une année à l'autre durant un épisode prolongé de La Niña. Des parents porteurs d'un émetteur radio utilisent de façon répétée des zones centrales de recherche de nourriture dans un rayon de 30 km de la colonie, ils se rassemblent sur les eaux de la plate-forme continentale (<200 m de profondeur) et ils se nourrissent occasionnellement en eau plus profonde. Les parents rapportent surtout des euphausiidés, des larves de poissons et des petits poissons pélagiques, ainsi qu'un petit nombre de céphalopodes et de crustacés divers. Alors que l'euphausiidé Thysanoessa spinifera Holmes, 1900 était la proie dominante en 1999 et 2001, il a été remplacé en 2000 par Euphausia pacifica Hansen, 1911, après une inflexion inusitée vers l'est du courant de Californie près des sites alimentaires du starique. Les changements de régime alimentaire des oisillons n'ont pas toutefois affecté significativement le succès de l'envol et la croissance chez les petits de la première portée; cependant, le pourcentage de couples ayant réussi l'envol d'un oisillon alpha et ayant commencé une seconde portée était exceptionnellement élevé en 1999 (63 %) et en 2000 (75 %), mais moindre en 2001 (7 %). Nous croyons que la composition du régime alimentaire a été modifiée par un changement de disponibilité des proies causé en partie par les variations des courants et des affleurements dans la région.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2004

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